Sport

Andra raka för Europalaget

Europas Marian Hossa testar Tjeckiens målvakt Petr Mrazek.
Europas Marian Hossa testar Tjeckiens målvakt Petr Mrazek.

Europalaget stämplades av många som sämsta laget i World Cup – efter andra raka segern, 3–2 mot Tjeckien efter förlängning, är semifinalplatsen nära.– Det är extra motivation att alla tippar oss sist, sade norske stjärnan Mats Zuccarello som gjorde ett mål och en assist.

Den lille storspelaren från New York Rangers spelade en av huvudrollerna i segern över Tjeckien.

Han sköt 2–1-målet, som tjeckiske målvakten Petr Mrazek fumlade in, och frispelade sedan Edmontons tyske forward Leon Draisaitl som kunde skjuta segermålet efter 2.06 av förlängningen.

– Det är kul, vi har spelat två bra matcher nu. Det var en skön vinst, men vi borde ha vunnit före förlängning, det enda de hade var i powerplay, tyckte Zuccarello.

Åtta nationaliteter

Europalaget, som vann över USA med 3–0 i premiären, har två segrar på två matcher, men är inte hundraprocentigt klart för semifinal ännu. Vinner Kanada över USA natten till onsdag, svensk tid, är semifinalbiljetten grejad.

Laget består av spelare från åtta olika Europanationer där NHL ansåg att deras egna landslag var för svaga för att delta i World Cup. Efter två raka förluster i träningsmatcherna vann Europalaget stort över Sverige (6–2) i genrepet.

En välbehövlig seger.

– Det var skönt att få en vinst då, men det är bättre att vara nederlagstippade än att vara favorit, då har man all press på sig. Nu kan vi gå ut och ha kul och lira hockey. Vi visste att vi har ett bra lag, vi har åtta Stanley Cup-ringar i omklädningsrummet, det säger allt, sade Zuccarello.

På väg ut

Bland stjärnorna som vunnit Stanley Cup finns jättebacken Zdeno Chara (ett mål mot Tjeckien) och lagkaptenen Anze Kopitar.

Tjeckien hade behövt en seger efter förlusten i premiären mot Kanada (0–6) för att kunna utmana ordentligt om avancemang. Tack vare poängen är hoppet inte helt ute, men alla resultat måste gå rätt. Kanada ska förlora sina två återstående matcher och sedan måste tjeckerna själva besegra USA i full tid i sista matchen.