Sport Fotboll

Arsenal och Chelsea visade klass

Arsenals Olivier Giroud.
Arsenals Olivier Giroud.

Ryktet om Premier League-fotbollens sjunkande slagstyrka tycks överdrivet.Manchester United får inte sällskap av Arsenal och Chelsea i Europa League. Londonklubbarna gör Manchester City sällskap till slutspelet i Champions League.Med ryggen mot väggen presterade de som bäst.

Mest imponerande var förstås Arsenals 3–0-seger i den direkt avgörande matchen om andraplatsen bakom redan klara gruppettan Bayern München.

Stor matchvinnare: Franske landslagsanfallaren Olivier Giroud. Han gjorde hattrick.

Även Chelsea visade vad laget är gjort av när det verkligen gäller. 2–0 hemma mot Porto, som missar spel i åttondelsfinalen eftersom Dynamo Kiev slog Maccabi Tel Aviv.

Krävdes minst två mål

Arsenal reste till Pireus med kravet att vinna med minst två mål för att ta sig vidare trots tre förluster. Och det med en skadedrabbad trupp. Trots att Theo Walcott knappt spelat på länge var den engelske landslagsmannen med i startelvan.

– Vi måste göra mål, motiverade managern Arséne Wenger för Viasat.

Det gjorde Arsenal, efter en knapp halvtimma.

Men där var inte Walcott inblandad. Mesut Özil, i sin starkaste form sedan han kom till Arsenal, kom runt på vänsterkanten och på det låga inlägget kastade sig Olivier Giroud fram och nickade in målet som öppnade dörren till åttondelsfinalerna på glänt.

Problemet var att det krävdes ett till.

Tre minuter in i andra kom det – efter en suverän prestation av Joel Campbell. Costaricanen tog ned bollen på låret, fintade och serverade Giroud som stötte in bollen med vänstern.

Olympiakos var piskat att reducera för att återta andraplatsen bakom Bayern München och försökte och försökte, men i stället fullbordade Giroud sitt hattrick, på straff efter en hands.

Mourinho kan andas ut

Självmålet av Portos Marcano efter 12 minuter på Stamford Bridge förde Chelsea till topp i gruppen. Sex minuter in i andra säkrades avancemanget. Willian pricksköt in 2–0 och på hedersläktaren reste sig ägaren Roman Abramovitj och jublade. Nere på linjen kunde managern José Mourinho andas ut. Den hårt pressade portugisen får ha jobbet kvar.

Bayer Leverkusen var ett mål hemma mot redan klara gruppsegraren Barcelona från att snuva Roma på vidare spel i turneringen nästa år. Chicharito kvitterade Leo Messi 0–1 men eftersom Romas möte med Bate Borisov slutade mållöst hade tyskarna behövt ett segermål för att passera Roma.