Sport

Berget: "Lite press får man tåla"

"Vi går för guldet", säger Malmö FF:s Jo Inge Berget inför den allsvenska premiären.
"Vi går för guldet", säger Malmö FF:s Jo Inge Berget inför den allsvenska premiären.

Han värvades som anfallare, men hamnade på kant.Jo Inge Berget accepterar dock sin position – och Malmö FF:s favoritskap till SM-guldet.– Lite press får man tåla när man spelar i Malmö, säger norrmannen inför premiären mot IFK Norrköping.

I mitten av januari i fjol presenterades Jo Inge Berget, 25, som nyförvärv i det dåvarande regerande mästarlaget Malmö FF. Norrmannen kom till Sverige och Skåne med ett något sargat självförtroende efter ett tufft 2014 på de brittiska öarna i Premier League-laget Cardiff och den skotska storklubben Celtic.

– I Cardiff fick jag elva minuter i Premier League – det var inte så mycket att skryta över, säger han och ett snett leende visar sig i det väldiga skägget.

– I Celtic började det bra. Jag gjorde två mål i hemmadebuten och det såg egentligen ganska bra ut, men så vände det och det blev plötsligt inte mer spel. Men det är som det är – då var det gott att komma till Malmö och få spela lite.

"En annan roll"

Under fjolåret växte Berget snabbt ut till en nyckelspelare i MFF. Han började som anfallare och svarade för sju mål på de tio inledande allsvenska omgångarna. Under större delen av den andra halvan av säsongen spelade dock Berget som vänsterytter.

– Jag gjorde fler mål som anfallare än som kantspelare, men det blev en annan roll och en annan typ av fotboll, säger 25-åringen.

– Så länge jag får göra den till min egen position och komma till lägena jag gillar går det fint.

Under hösten blev det bara två allsvenska mål, men i Champions League-kvalet var det Berget som grundlade avancemanget när han svarade för två mål i bortamötet med sin forna klubb Celtic i den sista kvalrundan.

– Jag kände att det var en bra säsong i fjol – jag kom tillbaka till landslaget och det är klart att det var speciellt att göra två mål borta mot Celtic. För tiden i Celtic var inte som jag önskade mig.

"Går för guld"

Europaspelet räddade fjolårssäsongen, menar Berget. För femteplaceringen i allsvenskan vill Malmö FF-spelarna gärna glömma.

– Vi går för guld i år – vi är inte nöjda med det vi gjorde i fjol i allsvenskan.

TT: Vad gick fel?

– Det var nog inte för att vi inte var bra nog, utan det berodde nog mer på inställning. Att man tog lite för lätt på matcherna mot lag som på papperet var sämre.

Efter två raka Champions League-gruppspel har MFF endast en väg ut i Europa denna säsong – en vinst i Svenska Cupen-finalen den 5 maj hemma mot Häcken ger Europa League-kvalspel i sommar. MFF har dock inte vunnit cupen sedan 1989.

– Man märker på fans och spelare att det är lite extra fokus på cupen i år. Då är det väldigt gott att ha klarat oss att gå hela vägen till final och vi går för guldet, säger Berget, som har svarat för fem mål på vägen mot cupfinalen.

"Sätta standarden direkt"

TT: Ni är skyhöga favoriter till SM-guldet i år. Hur ser du på favorittrycket?

– Vi har satt det lite på oss själva. Vi har varit bra i vinter och har en bra trupp. Lite press får man tåla när man spelar i Malmö.

Nu väntar det regerande mästarlaget IFK Norrköping på hemmaplan i premiären – senast östgötarna var på Swedbank Stadion tog de hem SM-guldet i fjolårets sista allsvenska omgång.

– Det blir en tuff match – vi får sätta standarden direkt. I år är det vi som ska vinna guldet, säger Jo Inge Berget.