Nyheter Sverige Sverige-topp

Bottenrekord för havsisen i Arktis

Havsisen i Arktis krymper stadigt. Arkivbild.
Havsisen i Arktis krymper stadigt. Arkivbild.

Havsisen i Arktis nådde en ny bottennivå i maj. Isen har aldrig tidigare haft så begränsad utbredning vid den här tiden på året.

Det framgår av nya uppgifter från National Snow and Ice Data Center (NSIDC) i USA.

Havsisens utsträckning under maj månad var 12 miljoner kvadratkilometer, vilket är den lägsta siffra som noterats för maj sedan mätningarna startade på 1970-talet.

Det tidigare bottenrekordet sattes i maj 2004 då isen nådde en utbredning på drygt 12,5 miljoner kvadratkilometer.

Forskarna noterar att isen krympt stadigt sedan 1979, med i genomsnitt 34 000 kvadratkilometer per år, eller 2,6 procent per årtionde.

Under perioden 1981 till 2010 hade isen i genomsnitt en utbredning på 13,4 miljoner kvadratkilometer. Årets utbredning är med andra ord 1,4 miljoner kvadratkilometer under genomsnittet, en yta tre gånger större än Sverige.

– Vi har aldrig sett något liknande förut, säger Mark Serreze, chef för NSIDC, i en kommentar i Washington Post.

Forskarna fruktar nu att avsmältningen i sommar ska bli rekordstor, större än sommaren 2012 då isen hade sin minsta utsträckning någonsin. I september det året hade isen försvunnit från de sibiriska och nordamerikanska kusterna och fanns i princip bara kvar i polarbassängen norr om Grönland.