Nyheter Sverige

Bottenrekord för havsisen

Grönlandsälarna utanför Kanadas östkust har drabbats av akut isbrist i år. En halv miljon ungar riskerar nu att dö. Arkivbild.
Grönlandsälarna utanför Kanadas östkust har drabbats av akut isbrist i år. En halv miljon ungar riskerar nu att dö. Arkivbild.

Havsisen i Arktis är på väg att nå en rekordlåg vinternivå.Isens utbredning under februari uppmättes till 14,22 miljoner kvadratkilometer – 200 000 kvadratkilometer under den tidigare bottennoteringen från 2005.

Uppgifterna kommer från National Snow and Ice Data Center i Boulder, USA.

Havsisen i Arktis når normalt sin allra största utbredning under första halvan av mars. Forskarna konstaterar att om inget exceptionellt inträffar de närmaste dagarna, är ett nytt bottenrekord ett faktum.

Utbredningen är nu 1,16 miljoner kvadratkilometer under genomsnittet för februari-mars mellan 1981 och 2010.

– Det är inte så överraskande, med tanke på den senaste tidens utveckling. Det har varit sju till åtta grader varmare än normalt i Arktis den här vintern, säger Tom Arnbom, ansvarig för Arktisfrågor på Världsnaturfonden (WWF).

Oron växer nu för att djurlivet i den arktiska regionen ska ta stryk. En art som drabbats av isbristen är grönlandsälen. Den största populationen utanför Newfoundland i östra Kanada är hårt drabbad.

– En halv miljon ungar riskerar att dö i år. Det är bara att hoppas att sälarna flyttar längre norrut till isen utanför Labrador, säger Arnbom.