Sport

Brödraduo ska gräva guld i Finland

Alexander Nylander, debutant i junior-VM. Arkivbild.
Alexander Nylander, debutant i junior-VM. Arkivbild.

När Sverige ställs mot Schweiz i annandagens premiärmatch har bröderna William och Alexander Nylander parats ihop i samma kedja.Målet: Att göra det som deras pappa Michael aldrig lyckades med – vinna guld i junior-VM i ishockey.

Sverige kommer till årets JVM i Helsingfors med en imponerande svit. I nio turneringar i rad har Sverige tagit sig till semifinal. Höjdpunkten kom 2012, där Sverige tog guld efter Mika Zibanejads 1–0 i förlängningen i finalen mot Ryssland. I fjol blev Juniorkronorna utan medalj sedan Slovakien vunnit bronsmatchen med 4–2.

Med i Sveriges lag vid förra årsskiftet var William Nylander, som med sina tre mål och sju målgivande passningar på sju matcher blev bästa icke-kanadensare i poängligan.

I år väntas 19-åringen, som förra året valdes av Toronto som nummer åtta i den första omgången av NHL-draften, bli en av JVM:s stora stjärnor. Nylander är i klar ledning i AHL:s poängliga med 14 mål och 20 assist på 27 matcher och väntas få chansen i NHL längre fram på säsongen.

Med sig i laget har William Nylander sin två år yngre lillebror Alexander, till vardags pålitlig poängplockare i Mississauga Steelheads i OHL.

Spelar tillsammans

Förbundskapten Rikard Grönborg har placerat bröderna i samma kedja. I träningslandskampen mot Kanada i onsdags hade de sällskap av Färjestadsspelaren Joel Eriksson Ek. Inför annandagens premiärmatch får de en annan lekkamrat, Québec Remparts Dmytro Timashov.

– De tänker hockey lika. Jag tror de kommer ha bra kemi, säger Juniorkronornas förbundskapten Rikard Grönborg till SVT om sin nykomponerade "nordamerikanska" stjärnkedja.

Sverige har hamnat i en tuff grupp med både regerande mästarlaget Kanada och USA, samt Schweiz och Danmark. I den andra gruppen spelar Ryssland, Finland, Tjeckien, Slovakien och Vitryssland. De fyra bästa lagen i respektive grupp går vidare till kvartsfinal.

För William Nylander, som hamnade utanför Sveriges lag som tog silver i Malmö 2014, är årets JVM sista chansen att ta medalj. För Alexander innebär årets turnering JVM-debut.

Offensiv spets

Sverige nämns som en av förhandsfavoriterna och i laget finns förutom bröderna Nylander även etablerade SHL-spelare som Skellefteås Axel Holmström, vinnare i slutspelets poängliga i slutspelet i våras. Samt Brynäs Oskar Lindblom, AHL-spelaren Adrian Kempe, draftad i första rundan 2014, och tidigare nämnda Joel Eriksson Ek.

Offensiva stjärnor som gör att William och Alexander Nylander har goda chanser att lyckas bättre än pappa Michael Nylander, som fick nöja sig med en silvermedalj i JVM 1992, där han vann poängligan överlägset före lagkamraterna Peter Forsberg och Markus Näslund.

Det enda frågetecknet inför matchen mot Schweiz är Linköpingsbacken Gustav Forsling, som skadade sig mot Kanada.

– Det är dag till dag, han ska testa i morgon på värmning inför match. Det är inget allvarligt utan det handlar om en mjukdel, säger läkaren Sofia Sunnerud till SVT.

I samma match blev backen Sebastian Aho träffad av en puck i struphuvudet, en skada som innebar att Skellefteåbacken missar JVM.

Heikki Saukkomaa/AP/TT
Forwardsstjärnan William Nylander siktar på medalj i sin sista JVM-turnering.