Sport Sport-topp

Clinton hedrade "Den störste"

USA:s tidigare president Bill Clinton talade under Muhammed Alis minnesceremonin i Louisville.
USA:s tidigare president Bill Clinton talade under Muhammed Alis minnesceremonin i Louisville.

Minnesceremonin för boxningslegendaren Muhammad Ali hölls i en fullsatt idrottsarena i Louisville. USA:s tidigare president Bill Clinton hörde till dem som höll tal.– Jag kan höra hur han säger, "jag tänkte väl att åtminstone en president skulle tala under minnesceremonin", sade Clinton skämtsamt.

Tusentals människor från sportvärlden, nöjesbranschen och politiker deltog i den ekumeniska ceremonin och tog farväl av Muhammad Ali.

En gripande minnesstund där flera kända personligheter höll tal och mindes "Den store" som gick bort förra veckan, 74 år gammal, efter en lång kamp mot Parkinsons sjukdom.

Clintons minnen

Efter alla år minns Clinton sin vän Muhammad Ali på tre sätt:

– Boxaren jag kände förtjusning över som pojke... mannen som jag såg tända den olympiska elden när jag var president... Och sedan barnen vars liv han påverkat, de unga som han inspirerade, det är det viktigaste av allt.

Innan minnesceremonin kantade tiotusentals människor gatorna i staden för att hedra "Den störste" på hans väg mot sista vilan.

Muhammed Alis hemstad Louisville i Kentucky har hedrat "The Champ" på olika vis sedan nyheten om hans död kablades ut över världen förra veckan. Under torsdagen hölls en muslimsk begravningsbön, och sedan på fredagen den ekumeniska ceremonin i arenan KFC Yum Center.

Komikern Billy Crystal beskrev under ceremonin Ali som "en enorm blixt som skapats av naturen, den fantastiska kombinationen av kraft och skönhet".

Alis egen önskan

USA:s nuvarande president Barack Obama närvarade inte i Louisville eftersom hans dotter Malia tar sin high school-examen i Washington. I stället representeras presidenten av Vita huset-rådgivaren Valerie Jarrett, som kände Muhammad Ali personligen.

15 000 platser under ceremonin i idrottsarenan var vikta för allmänheten enligt Muhammed Alis egen önskan om att alla skulle få möjlighet att vara delaktiga och ta farväl.

Sedan flera år tillbaka var "Den störste" själv djupt involverad i arbetet med planeringen inför begravningen.

Kortegen med "Mästarens" kista fördes inför ceremonin i sakta mak genom gator i staden där den trefaldige boxningsvärldsmästaren och människorättsaktivisten växte upp. På tv-bilder syntes människor från när och fjärran vinka när de 21 svarta bilarna gled förbi i procession. Andra strödde rosor över motorhuven på limousinen med kistan, och åtskilliga fångade det historiska ögonblicket i sina mobilkameror.

Privat ceremoni

Utanför entrén till Cave Hill Cementary där "The Champ" läggs till den sista vilan vid en privat ceremoni, täcks marken av kronblad som sörjande strött ut. Kistan ska bäras av åtta familjemedlemmar och nära vänner, bland dem skådespelaren Will Smith och tidigare boxningsvärldsmästaren Lennox Lewis.

Muhammed Ali avled för en vecka sedan efter många års kamp mot Parkinsons sjukdom. Sedan dess har Louisville hedrat sin store son på olika sätt, liksom miljoner människor över hela världen. Stadens turistbyrå beskriver honom som en "global ikon", ett epitet som nog få har något att invända emot liksom "Den störste", som boxningslegendaren myntade om sig själv.

David Goldman/AP/TT
Komikern Billy Crystal imiterade Muhammad Ali under minnesceremonin.
Mark Humphrey/AP/TT
Muhammad Alis dotter vinkar till människor som kantade gatorna i staden för att hedra "Den störste" på hans väg mot sista vilan.
David Goldman/AP/TT
Muhammad Alis fru Lonnie Ali talade under minnesceremonin.