Sport Sport-topp

Clinton talar för "Den störste"

Tidigare USA-presidenten Bill Clinton anländer till minnesceremonin i Louisville för boxningslegendaren Muhammad Ali.
Tidigare USA-presidenten Bill Clinton anländer till minnesceremonin i Louisville för boxningslegendaren Muhammad Ali.

Minnesceremonin för boxningslegendaren Muhammad Ali har inletts i en fullsatt idrottsarena i Louisville. Förre USA-presidenten Bill Clinton hör till dem som håller tal.Tiotusentals kantade dessförinnan gatorna i staden för att hedra "Den störste" på hans väg mot sista vilan.

Bill Clinton har sagt att Muhammad Ali är "till och med större än legenden om honom". Ex-presidenten anlände på fredagen till ceremonin i Muhammed Alis hemstad Louisville i Kentucky som hedrat "The Champ" på olika vis sedan nyheten om hans död kablades ut över världen förra veckan. I går hölls en muslimsk begravingsbön, och i dag talar Clinton vid den ekumeniska ceremonin i arenan KFC Yum! Center.

USA:s nuvarande president Barack Obama närvarar däremot inte i Louisville eftersom hans dotter Malia tar sin high school-examen i Washington. I stället representeras presidenten av Vita huset-rådgivaren Valerie Jarrett, som kände Muhammad Ali personligen.

Erdogan talar

Jordaniens kung Abdullah II och Turkiets president Recep Tayyip Erdogan väntas däremot också hålla tal under minnesceremonin liksom filmstjärnor, musikstjärnor och idrottsstjärnor. 15 000 platser under ceremonin i idrottsarenan var dock vikta för allmänheten enligt Muhammed Alis egen önskan om att alla skulle få möjlighet att vara delaktiga och ta farväl.

Sedan flera år tillbaka var "Den störste" själv djupt involverad i arbetet med planeringen inför begravningen.

– Allt som vi gör har välsignats och uppmuntrats av Muhammad Ali, säger familjens talesman Bob Gunnell till The Guardian.

Kortegen med "Mästarens" kista fördes inför ceremonin i sakta mak genom gator i staden där den trefaldige boxningsvärldsmästaren och människorättsaktivisten växte upp. På tv-bilder syntes människor från när och fjärran vinka när de 21 svarta bilarna gled förbi i procession. Andra strödde rosor över motorhuven på limousinen med kistan, och åtskilliga fångade det historiska ögonblicket i sina mobilkameror.

Privat ceremoni

Utanför entrén till Cave Hill Cementary där "The Champ" läggs till den sista vilan vid en privat ceremoni senare under fredagen, täcks marken av kronblad som sörjande strött ut. Kistan ska bäras av åtta familjemedlemmar och nära vänner, bland dem skådespelaren Will Smith och tidigare boxningsvärldsmästaren Lennox Lewis.

Muhammed Ali avled för en vecka sedan efter många års kamp mot Parkinsons sjukdom. Sedan dess har Louisville hedrat sin store son på olika sätt, liksom miljoner människor över hela världen. Stadens turistbyrå beskriver honom som en "global ikon", ett epitet som nog få har något att invända emot liksom epitetet "Den störste", som boxningslegendaren myntade om sig själv.

Scott Utterback/TT/AP
En kvinna strör kronblad av rosor utanför entrén till Cave Hill Cementary där Muhammed Ali ska jordfästas under en privat ceremoni.
Dylan Lovan/TT/AP
Begravningsprocessionen kommer att passera Muhammad Alis barndomshem i Louisville, Kentucky.
David Goldman/TT/AP
Människor köade redan i onsdags för att få biljetter till minnesgudstjänsten för Muhammad Ali. Den hålls i en idrottsarena med plats för 22 000 personer.
Michael Clevenger/TT/AP
Tiotusentals människor hedrar Muhammad Ali som läggs till den sista vilan i hemstaden Louisville i Kentucky i dag.
Michael Conroy/TT/AP
Tiotusentals människor kantade gatorna i Louisville när kortegen med boxningslegendaren Muhammad Alis kista drog fram genom gatorna.