Nyheter Toppnyheter

"Det är för nära till Burundi"

Mariam Habonimana flydde till fots genom skogen, norr om Tanganyikasjön, tillsammans med maken och deras sex barn.
Mariam Habonimana flydde till fots genom skogen, norr om Tanganyikasjön, tillsammans med maken och deras sex barn.

Rädslan växer för ett fullskaligt inbördeskrig i Burundi. En kvarts miljon människor befinner sig på flykt, och i lägren i grannlandet Kongo-Kinshasa tror få på en lösning.– När människor väl har börjat döda varandra är det svårt att få dem att sluta, säger sexbarnsmamman Mariam till TT.

Palmträdens kronor rasslar när den varma vinden sveper fram över landskapet. En gyllene strandremsa skymtar nedanför sluttningarna, därefter den mäktiga Tanganyikasjön som ett blåglittrande täcke.

Det ser ut som hämtat ur en glossig resebilaga, men de som kommer hit till Lusenda i östra Kongo-Kinshasa är inte turister. Flyktinglägrets tältdukar av vit presenning blir nästan självlysande i det skarpa solljuset, sorlet av tiotusentals röster ekar mellan kullarna.

Mariam Habonimana har sovit sin första natt här. Hon flydde från sitt hem i Burundis huvudstad Bujumbura dagen före, med man och sex barn.

– Kulorna ven omkring oss, vi sprang från hus till hus för att komma bort, berättar hon, medan grannarna samlas runt henne för att lyssna.

Slog ned hårt

Situationen i hemlandet har varit svår länge, men familjen försökte härda ut. De var kvar medan demonstrationerna i staden blev allt våldsammare, när granaterna exploderade i city och när det började dyka upp döda kroppar på gatorna om morgnarna. De flydde inte ens när unga män i oppositionskvarteren började beväpna sig för att slå tillbaka polisens räder.

– Men i förrgår började polisen skjuta i vårt kvarter, vi vågade inte gå ut ur huset på ett dygn. Det gick verkligen inte att vara kvar längre, säger hon.

Det har gått lite mer än ett år sedan konflikten i det lilla centralafrikanska landet exploderade. President Pierre Nkurunzizas beslut att ställa upp för omval till en tredje mandatperiod sågs som ett brott mot grundlagen av såväl omvärlden som inhemsk opposition, kyrka och universitetsstudenter.

Huvudstaden skakades av våldsamma upplopp. När fraktioner inom militären sedan genomförde ett misslyckat kuppförsök, såg regeringen sin chans att slå ner upproret. Fristående medier stängdes, tusentals greps, och regeringskritiker hotades, flydde eller mördades.

I dag finns i princip ingen öppen opposition kvar i Burundi, men våldet har inte upphört. Armén framstår som djupt splittrad, flera nya rebellgrupper har bildats och de senaste veckorna har två höga generaler mördats. Rädslan växer för ett fullskaligt inbördeskrig. En kvarts miljon människor har flytt det lilla tiomiljonerslandet det senaste året.

Svårt sluta döda

De 16 000 som lever i kongolesiska Lusenda utgör en mycket liten andel av dem. I den krigshärjade provinsen Södra Kivu, där lägren ligger, opererar ett 30-tal olika rebellgrupper. Centralmakten saknar kontroll. Att människor alls söker skydd på en plats som denna säger mycket om situationen på andra sidan gränsen.

34-årige Lawi vaknade en natt för två månader sedan av att medlemmar i regeringspartiets ungdomsförbund förde bort hans bror. Två dagar senare hittades broderns livlösa kropp på gatan. Lawi flydde utan något annat än kläderna på kroppen, i en fiskebåt över Tanganyikasjön.

– Det är alldeles för nära till Burundi, jag känner mig rädd hela tiden, säger han och sveper med armen ut över vattnet, där konturerna av hemlandets berg skymtar som en mörk skugga i soldiset.

Lawi tror inte att han kommer att kunna återvända hem igen på länge. Unga män som inte är medlemmar i regeringspartiet har blivit levande måltavlor, och han tror att det kommer att bli inbördeskrig igen.

Det tror sexbarnsmamman Mariam också, där hon sitter på marken under den vita FN-presenningen. Det här har pågått för länge och blivit för allvarligt, säger hon.

– När människor väl har börjat döda varandra är det svårt att få dem att sluta.

Johan Persson
34-årige Lawi flydde från Burundi efter att hans bror kidnappats och mördats av ungdomar lojala med regeringspartiet. Han hade inte mer än kläderna på kroppen och en femtiolapp på fickan när han tog en båt över till Kongo.
Johan Persson
Flyktinglägret Lusenda ligger i Södra Kivu i östra Kongo-Kinshasa, bara ett par mil från gränsen till Burundi. I kullarna ovanför lägret opererar olika rebellgrupper.
Johan Persson
Förra våren rasade våldsamma gatudemonstrationer mot president Nkurunziza i Burundis huvudstad Bujumbura.
TT
Rwanda och Burundi är relativt små länder, inklämda mellan Uganda, Tanzania och Kongo i Centralafrika.