Nyheter Världen

Dramatiskt snöskred på Svalbard

Flera hus har träffats av lavinen i Longyearbyen.
Flera hus har träffats av lavinen i Longyearbyen.

En man är död och två barn är allvarligt skadade efter ett stort snöskred på Svalbard.Tusentals ton tung snö lossnade och rasade med våldsam kraft utmed sidan av fjället Sukkertoppen.

På östsidan av huvudorten Longyearbyen sköt snömassorna flera hus framför sig.

Tio hus i Longyearbyen träffades av lavinen vid elvatiden på lördagsförmiddagen. Kraftiga vindbyar bidrog till att skredet gick. Ovädret är det värsta på 30 år på Svalbard, skriver Svalbardposten.

Eva Grøndal bor i ett av de drabbade husen, och berättar för norska medier att det rutschade med snön i 20 meter.

– Det första jag tänkte var att nu får jag inte fastna, säger hon.

Hon hade hunnit ta sig ner till nedre våningen när strömmen gick och huset gled i väg.

– Jag gled med huset nedåt. Till slut kom jag ut eftersom husets sida försvann, säger hon.

På grund av permafrosten står de flesta hus på Svalbard på pålar och det var troligen anledningen till att några föstes med snömassorna.

Flera skadade

En man i 40-årsåldern som är fastboende på Svalbard blev framgrävd och fördes livlös till sjukhus, men återupplivningsförsöken var förgäves.

Ytterligare nio personer, varav fyra barn, togs in på sjukhus. Alla fyra barnen och en av de vuxna flögs på lördagskvällen till Universitetssjukhuset i Tromsø. De övriga vårdades på Longyearbyens sjukhus.

Den lokala ledaren på Svalbard, sysselman Kjerstin Askholt, utlyste storlarm. Räddningsmanskap och polis var snabbt på plats och gick från hus till hus för att leta efter skadade eller fastklämda.

Flera tiotals frivilliga mötte upp med spadar och hjälpte till att gräva sig in i de raserade husen.

Fara för skred

Först på kvällen kunde Askholt ge beskedet att ingen längre var saknad. Det berodde delvis på att man inte hade en klar bild av vilka som var kvar på ön, då många studenter rest hem på jullov.

Extra sökmanskap, medicinsk personal och utrustning flögs upp till Svalbard i fyra ambulansflygplan och ett Norwegian-plan.

Snöskredet skedde dagen efter det att den arktiska ögruppen drabbades av en kraftig storm med orkanstyrka och ymnigt snöfall.

Faran för snöskred är fortsatt stor och under eftermiddagen blev området Nybyen evakuerat av säkerhetsskäl.

NTB Scanpix
Ett hundratal arbetar med att gräva fram saknade ur snömassorna.
NTB Scanpix
Myndigheterna överväger att evakuera ett större område.