Teknik Nyheter Sverige Sverige-topp

Fartyg stör knölvalarna i maten

Bullrande fartyg stör knölvalen i dess födosökande, visar en ny studie. Arkivbild.
Bullrande fartyg stör knölvalen i dess födosökande, visar en ny studie. Arkivbild.

Ljuden från förbipasserande fartyg stör knölvalen i dess sökande efter föda. Störningarna tycks ha passerat gränsen för vad det väldiga djuret kan anpassa sig till, enligt en ny studie.

Man skulle kunna tro att haven är tillräckligt vida och djupa för att valarna ska få leva ostörda. Men under deras långa vandringar från tropiska hav till polarhav passerar djuren kustnära farleder där fartyg skapar buller långt under vattenytan.

Ett amerikanskt forskningslag har nu undersökt hur detta ihållande, lågfrekventa ljud stör knölvalen. Genom att placera sensorer på tio knölvalar i västra Nordatlanten kunde forskarna registrera allt ljud kring djuren och deras rörelsemönster.

Studien visade att hälften av knölvalarna, alla vuxna honor, inte fullt ut kunde utföra sina sidorullningar när fartyg bullrade i närheten. Djuren lägger sig vanligtvis på sidan när de ska skopa i sig fisk från havsbotten.

Forskarna vet inte vad de störda rörelsemönstren beror på, men en teori är att knölvalen uppfattar fartygen som hot. En annan teori är att även bytesfisken reagerade genom att borra sig ned djupare i sanden.

Studien refereras i tidskriften Biology Letters.