Sport Sport-topp

Gudjohnsen gillar Islands karaktär

Eidur Gudjohnsen.
Eidur Gudjohnsen.

Eidur Gudjohnsen tycker balansen i Island är perfekt.Men det som sticker ut allra mest är karaktären.– Det kan räcka långt om man har det, säger han inför EM-åttondelsfinalen mot England.

Eidur Gudjohnsen vet vad han pratar om. Sedan debuten borta mot Estland 1996, där han ersatte sin pappa Arnor, har den 37-årige anfallaren varit med under Islands långa resa.

Han vet hur det känns att ständigt missa mästerskap.

Och han vet vad som ligger bakom EM-succén i Frankrike.

Enligt anfallaren började allt med att förbundet valde att satsa på Lars Lagerbäck som förbundskapten.

– Först och främst har han infört en organisation för hur laget ska vara vid sidan av planen och hur laget ska spela. Jag tror att ett av hans favoritord är balans, och balansen i laget och truppen – från ledarna till alla andra – verkar vara perfekt, säger han.

Låga förväntningar

Organisationen och balansen är bara två detaljer som Gudjohnsen lyfter fram under presskonferensen i Annecy.

Anfallaren gillar även att Island spelar efter sina förutsättningar och inte utsätter sig för något de inte kan hantera. Men det som han hyllar mest av allt – och det som han tror kan resultera i ytterligare framgång – är lagets självförtroende och karaktär.

Det är dessutom grunden till att laget har kunnat hantera trycket under herrlandslagets första mästerskap.

– Vi har varit medvetna om att förväntningar på vårt lag inte har varit så stora. Men vi vet våra styrkor och våra kvaliteter lite bättre än resten av världen. Tron vi har på oss själva är förmodligen högre än vad andra tror om oss, säger Gudjohnsen.

– Plus att vi har, enligt min åsikt, makalös karaktär i det här laget. Det är något som jag aldrig har varit med om tidigare under mina 20 år med Islands landslag.

"Största matchen"

Med alla dessa delar anser Eidur Gudjohnsen att Island kan vinna mot England på Allianz Riviera i Nice på måndag.

– De senaste åren, inför varje landskamp vi har spelat, har vi sagt att den har varit den största i vår historia. Nu är vi där igen. Det här är den största matchen i vår historia, säger han.

– Men i fotboll är allt möjligt. Vi vet att vi är "underdogs" men vi har visat varför vi är här och vi ska göra allt vi för att stanna kvar.

Om 37-åringen får speltid mot England, där han tillbringat många år av sin långa karriär, är dock oklart.

Bortsett från inhoppet mot Ungern i 84:e minuten har anfallaren så här långt mest suttit på bänken.

– Det är klart att alla vill ha fler minuter men det här är inte tidpunkten att prata om det. Nu handlar det om att hålla ihop, acceptera rollerna man har och ta sig an sin uppgift med respekt, säger Eidur Gudjohnsen.