Sport

Harmoniskt Island redo för Frankrike

Avslappnade miner i det isländska lägret.
Avslappnade miner i det isländska lägret.

Avslappnat, skojfriskt, harmoniskt.Några tecken på att Island står inför en historisk EM-kvartsfinal mot Frankrike syntes inte under presskonferensen i Paris.

Allvaret på Stade de France i Paris var lite mer än ett dygn bort när förbundskaptensduon Lars Lagerbäck och Heimir Hallgrímsson samt lagkaptenen Aron Gunnarsson höll hov i presskonferensrummet.

Det var pikar och skämt, det var leenden och skratt.

Där och då fanns det inget som antydde någon oro, nervositet inför kvartsfinalen mot Frankrike på söndagskvällen.

Och det var Lagerbäck som satte tonen.

Redan på första frågan fick han en tanke som han inte ville framföra, tappade tråden och när han väl hittade den igen fortsatte han med ett leende på läpparna.

Frågan?

Alla jublade efter Englandsmatchen utom du – vad kände du och vad ligger bakom din avslappnade tränarstil?

– När man vinner sådana matcher så känner man glädjen rusa genom kroppen. Det är svårt att förklara. Jag skulle kunna jämföra det med något men jag tror inte att jag ska göra det här…

– Och så kan jag tillägga att det var väldigt länge sedan.

"Effektiv fotboll"

Stora delar av den 35 minuter långa presskonferensen utspelades sig på liknande sätt.

Frågor ställdes och oftast var svaren lättsamma och skojiga.

Ibland syntes dock matchens betydelse.

Kvartsfinalen – herrlandslagets första någonsin – är viktig för Island. Spelarna och ledarna vet vad de har åstadkommit de senaste åren, de vet hur bra de är och framför allt – enligt Lars Lagerbäck – är de duktiga på att spela effektiv fotboll.

– Spelarna har lärt sig hur man vinner fotbollsmatcher, sade Lagerbäck.

– Statistik kan ljuga ibland men viss statistik stämmer, som att de flesta av målen i dagens fotboll görs innanför straffområdet. Om man vill spela effektiv fotboll måste spelarna vara medvetna om det. Det gör de här spelarna. Vi jobbar mycket med det här.

Vill spela semifinal

En del av det arbetet har gjorts med taktiska övningar på träningsplanen i Annecy.

En annan del har gjorts under lagmötena på spelarhotellet.

Under genomgångarna har Lagerbäck och Hallgrímsson dessutom tryckt lite extra på att det återstår mycket av resan som de har inlett i Frankrike.

– Vi är inte klara med turneringen. Vi har påmint spelarna om att vi har gjort fyra bra matcher men att vi har ytterligare som väntar. Vi försöker få dem att hålla fötterna på jorden genom att prata om situationen och lyfta fram detaljer för att få dem att förstå var de befinner sig och att vi måste fortsätta vara hundraprocentiga, sade Lagerbäck och gav ett exempel på en av bilderna som spelarna får se.

– Det är en teckning med två olika riktningar; en visar vägen hem och en annan visar vägen till Marseille.

"Realistisk chans"

Åt vilket håll som Island vill åt – trots den avslappnade inställningen under presskonferensen – var tydlig.

De vill fortsätta äventyret på fransk mark med semifinalen i Marseille.

– I fotboll har man alltid en realistisk chans. Jag tycker att Frankrike är favorit men inte så stora. Vi måste tro på att vi kan vinna mot dem, sade Lars Lagerbäck.