Metro Sport Fotbolls-EM 2016 Sport Fotbolls-EM i Frankrike

Irland – i samma båt som Sverige

Blir det något spel mot Sverige för Irlands stjärna Robbie Keane?
Blir det något spel mot Sverige för Irlands stjärna Robbie Keane?

Första matchen är nyckelmatchen – oavsett om du heter Sverige eller Irland.

– Vi har kikat under varje sten, lovar irländarna inför EM-premiären.

Med världstvåan Belgien och fyrfaldiga världsmästarna Italien i samma EM-grupp tog det inte lång tid för experterna att enas: Sverige och Irland får i första hand kämpa om att undvika sistaplatsen.

Att lagen dessutom direkt ställs mot varandra spetsar till situationen ytterligare.

– Båda lagen vill få en så bra start som möjligt med en seger innan vi går vidare mot de två bästa lagen i gruppen: Belgien och Italien. Så det kommer att bli en oerhört viktig match, konstaterar irländske mittfältsreserven Stephen Quinn efter lördagens träning i Versailles utanför Paris.

Svenske tränarveteranen Hasse Backe gör samma analys om vad som är avgörande för Sverige i EM.

– Första matchen mot Irland. Ingen tvekan om det. Vinst där så är man med ordentligt. Förlust där – då blir det mycket, mycket svårare, säger Backe när TT träffar honom i Bryssel inför EM.

– Man går säkert vidare på tre poäng, så en vinst mot Irland... Sedan kan man nog sno till sig något kryss mot Italien eller Belgien, säger Backe.

"Spelar stor roll"

Irland tog sig till EM efter en stark kvalspurt med seger mot Tyskland och oavgjort mot Polen, innan Bosnien-Hercegovina jobbades ner i playoff.

Laget är relativt anonymt. Ende riktige stjärnan är Robbie Keane, som snart fyller 36. Fast han är viktig ändå, betonar namnen Roy Keane – andreman bakom förbundskapten Martin O'Neill.

– Robbie spelar en stor roll. Jag är säker på att han kommer att märkas i den här turneringen, oavsett om han spelar från start eller sitter på bänken, säger Roy i Versailles.

Såväl Robbie Keane som anfallskollegan Jonathan Walters har dragits med vadskador under uppladdningen, men väntas ändå vara i spelklart skick på måndag. Förstahandsval på topp lär dock bli Southamptons Shane Long.

Inga ursäkter

Ett annat val som måste göras är på målvaktssidan. 40-årige Shay Given är mest rutinerad. 31-årige Keiren Westwood spelar mest regelbundet i sitt klubblag. Troligen blir det ändå 29-årige Darren Randolph från West Ham som står mot Sverige.

Irland och Sverige känner varandra väl efter kvalet till VM 2014. Därtill har Martin O'Neill sett till att spelarna fått se en hel del svenskt under uppladdningen.

– Vi har kikat under alla stenar, särskilt vad gäller fasta situationer. Tränaren vill inte att det ska finnas några ursäkter, säger Stephen Quinn.