Nyheter Världen

IS i motoffensiv i Kirkuk

En tv-bild på en attackerad byggnad i Kirkuk på fredagen.
En tv-bild på en attackerad byggnad i Kirkuk på fredagen.

Medan den Bagdad-ledda offensiven fortsätter kring miljonstaden Mosul slår IS tillbaka 15 mil därifrån.Jihadister har gått till attack i Kirkuk och striderna rasar fortfarande.

Jihadiströrelsen IS säger sig ligga bakom attacker i Kirkuk-området natten till fredagen, som bland annat riktades mot en kraftstation utanför den irakiska staden, rapporterar nyhetsbyrån Reuters.

Minst ett 20-tal människor har dödats i dåden och de strider som utbröt efteråt. Utegångsförbud har utfärdats i staden.

Bland de döda finns vakter, iranska gästarbetare samt attentatsmän, som i flera fall sprängde sig själva till döds. En irakisk journalist har också skjutits av en av IS krypskyttar, uppger polisen.

Medier på plats gör bedömningen att IS-styrkor försöker ta kontroll över åtminstone delar av staden. Nyhetsbyrån AFP:s vittnen berättar att misstänkta terrorister, beväpnade män med "kläder i afghansk stil", setts på många håll i Kirkuk.

Mänskliga sköldar

Staden, som präglas av oljeindustrin, har kontrollerats av kurdiska styrkor sedan sommaren 2014, då Bagdad-regeringens militär flydde undan IS offensiv i området.

Enligt lokala källor har 15 kvinnor dödats och cirka 50 skadats i ett flygangrepp mot en shiamuslimsk böneplats i staden Dakuk söder om Kirkuk, rapporterar AFP. Det är oklart vilka som stod bakom angreppet.

Samtidigt larmar FN om att det finns "verifierad information" om att IS i veckan tvingade 550 familjer från omkringliggande byar att gå in till storstaden Mosul. Där befaras de vara hållna nära IS-posteringar i staden och användas som mänskliga sköldar medan storoffensiven mot staden närmar sig.

Från Mosul, runt 15 mil nordväst om Kirkuk, kommer också fragmentariska rapporter om hur det går med offensiven som började tidigare i veckan. I torsdags ska irakiska styrkor ha återtagit staden Bartalla strax utanför själva Mosul. Offensiven "avancerar snabbare än väntat", uppger premiärminister Haidar al-Abadi.

Ingen massflykt

Kurdiska peshmerga-talesmän klagar dock över bristande flygunderstöd i försöken att närma sig miljonstaden.

I vissa områden möts styrkorna av civila som flyr striderna och de jihadister som har styrt staden i två år, men någon massflykt har inte startat.

Slaget om Mosul har utmålats som den största striden Irak har skådat sedan den USA-ledda invasionen 2003.

FN har varnat för att världens största humanitära insats kommer att krävas om en miljon civila tvingas fly striderna.