Sport

Kihlström kör Nuncio i Elitloppet

Örjan Kihlström vann Elitloppet ifjol bakom Magic Tonight. I år kör han Stefan Melanders stjärna Nuncio. Arkivbild.
Örjan Kihlström vann Elitloppet ifjol bakom Magic Tonight. I år kör han Stefan Melanders stjärna Nuncio. Arkivbild.

I fjol var Nuncio trea i Elitloppet bakom Magic Tonight och Mosaique Face. Han kördes då av tränaren Stefan Melander. I årets upplaga väljer Melander att sätta upp toppkusken Örjan Kihlström.– Örjan kör 1 500 lopp per år och jag 300, klart det är skillnad, sade Melander till TT efter söndagens spårlottning.

Nuncio fick andraspår i det andra heatet och blir favorit i en högklassig upplaga. Stefan Melander har kört Nuncio i samtliga 17 starter i Sverige. Han har vunnit 14 av dessa, tagit två andra – och ett tredjepris. Sämsta placeringen är från elitloppsfinalen i fjol då ekipaget fick ett omöjligt lopp i tredjespår men höll strålande bakom Magic Tonight och Mosaique Face.

Aldrig sämre än trea

Nuncio har gjort 44 (34-14-2) starter i USA och Sverige och aldrig varit sämre än trea.

– Jag vill alltid göra det bästa för hästarna och har ofta bytt kuskar till stora lopp. När jag även fick med Volstead frågade jag Örjan om han kunde köra Nuncio och efter ett tag svarade han ja. Det är jag förstås glad över.

Kihlström avstår därmed att köra Magic Tonight som han vann Elitloppet bakom i fjol.

– Det var ett beslut med stor vånda, sade Kihlström.

I det första försöket kör Kihlström Propulsion från spår tre, medan Melander kör sin egen Volstead från ett sjättespår.

– Väldigt bra startspår för båda. Nuncio känner ju alla till och det är en topphäst. Propulsion har hög kapacitet men är lite grön ännu. Det ska bli en spännande söndag.

Fick vinstlott

Mantorp fick med två hästar, Oasis Bi och Royal Fighter. Båda drog en vinstlott och fick innerspår.

– Det kunde inte ha blivit bättre. Royal Fighter är snabb bakom bilen och bör få en bra position. Jag är oerhört stolt över att ha med en häst i Elitloppet som håller mycket hög klass, sade tränaren Per Eriksson.

Även Stefan Pettersson, som tränar Oasis Bi, jublade över startspåret.