Sport

Leicesters viktigaste tid är nu

Claudio Ranieri och skyttekungen Jamie Vardy. Arkivbild.
Claudio Ranieri och skyttekungen Jamie Vardy. Arkivbild.

För Premier League-ledande Leicester väntar de kanske viktigaste sex veckorna i klubbens 132-åriga historia. Men laget känner ändå inte av någon press.– Det fanns press i början av säsongen när vi behövde nå säker mark. Nu njuter vi bara, säger tränaren Claudio Ranieri.

Inför söndagens hemmamatch mot Southampton toppar Leicester tabellen fem poäng före Tottenham. Annat var det i fjol, när klubben kämpade för att undvika nedflyttning i botten av tabellen.

Målet Ranieri gick in i säsongen med var helt enkelt att undvika en upprepning av det. Och nu, när det målet är uppfyllt med råge, kan laget bara vara i nuet.

– Nu är allt i våra egna händer. Vi vill fortsätta. Vi vet att vi har en bra position men vi fokuserar utan att tänka på de andra klubbarna. Det är viktigt att (bara) vara fokuserad på nästa match, säger Ranieri.

"Viktigaste tiden"

– Självklart är det den viktigaste tiden någonsin för klubben eftersom Leicester aldrig varit på den här nivån tidigare.

Om Leicester, vars bästa placering hittills är en andraplats i ligan 1929, håller hela vägen och vinner Premier League är det en av de största skrällarna i brittisk fotbollshistoria.

Det finns förstås många förklaringar till succén. En är kontinuitet.

Få spelare

På 31 matcher har tränaren Claudio Ranieri endast startat med 18 olika spelare. Det är färre än samtliga toppkonkurrenter – Tottenham 20, Arsenal 23, Manchester City 22 och Manchester United 26, enligt www.stats.com. Medan flera tränarkollegor roterar bland spelarna, i vissa fall för att klara Europaspelet, matchar italienaren Ranieri sina favoritspelare hårt.

– Han vet hur man placerar rätt spelare på rätt plats och får dem att ge allt för laget, säger Ranieris landsman, den förre West Ham-anfallaren Paolo Di Canio.

Senast ett lag blev engelsk ligamästare genom att använda färre än 20 startspelare var Manchester United 2002–2003.