Sport

Leino ledde Växjö till seger

Växjös Sakari Salminen (till vänster) uppvaktas av Cory Murphy och Ville Leino efter 4–0-målet mot Brynäs.
Växjös Sakari Salminen (till vänster) uppvaktas av Cory Murphy och Ville Leino efter 4–0-målet mot Brynäs.

Växjö fajtas för att nå en slutspelsplats i SHL.Då kom en finländsk julafton mot Brynäs lägligt.– Förhoppningsvis kan vi bygga vidare på det här, sade Ville Leino efter 4–2-segern.

Inför onsdagens match i den 46:e SHL-omgången talade allt för en hemmaseger för Växjö mot Brynäs.

Så blev det också.

Det var Brynäs fjärde raka förlust efter uppehållet och fjärde raka förlust mot smålänningarna.

Segern gör att Växjö är fem poäng efter sexan Djurgården och ytterligare en efter Färjestad.

– Det kommer bli tajt. Vi hoppas att det blir ett race hela vägen. Spelar vi så här kan vi slå alla lag, konstaterade Ville Leino, 32.

Elfte matchen

Han var den som hade allra roligast mot Brynäs.

Finländaren värvades från den lettiska KHL-klubben Dinamo Riga under säsongen och gjorde ett mål och tre assist i sin elfte match i Växjös tröja.

Målet betydde 2–0 i början av mittperioden. Ett iskallt avslut på ett friläge – precis som han gjorde under NHL:s försäsong för något år sedan.

– Inte många gubbar i den här ligan som har den kylan. Han klarar av att vara kylig i avgörande lägen. Sedan är han väldigt duktig på att skydda och täcka pucken. Han har en enorm balans och får fast många puckar i anfallszon, sade Sam Hallam.

Växjös tränare fortsatte att ösa beröm över värvningen:

– Leino har många fantastiska kvällar. Han var fantastisk i Linköping. Då mer i sättet han jobbade på. Men det här är alltså kille som har en meritlista som de flesta av oss andra i den här ligan bara kan drömma om. Han går ut och gör jobbet. Och i dag får han betalt i form av poäng.

Sju finländska poäng

Totalt blev det sju finländska hemmapoäng i matchen. Sakari Salminen gjorde bland annat sitt första mål i Växjös tröja i sin sjätte match.

– Förhoppningsvis gjorde vi Finland stolta, log Leino.

Och detta trots att 30-poängaren Tuomas Kiiskinen inte var med på grund av skada. Även Richard Gynge, 41 poäng, saknades (sjuk).

– Jag hoppas ha Gynge tillbaka ganska snart. Och sedan även Kiiskinen. Då ser ju den offensiva bredden forwardsmässigt väldigt stark ut, sade Sam Hallam.

Närmast väntar dubbelmöte med tabelltolvan Rögle på fredag och lördag.

– Vi behöver segrar mot dem. Spela på samma sätt. Jobba hårt och förhoppningsvis ger det utdelning, sade Leino.

Segern innebar också att Växjö tog två trepoängare i rad för första gången sedan årsskiftet.