Nyheter Världen

Människoätande krokodil hittad i USA

En av nilkrokodilerna som hittats i Florida.
En av nilkrokodilerna som hittats i Florida.

Tre människoätande nilkrokodiler – med naturlig hemvist i Afrika – har hittats i träskområden i Florida. Forskare befarar att det kan finnas fler och att de kan sprida sig och hota våtmarkernas känsliga ekosystem.

Hur arten, som till skillnad från de inhemska alligatorerna betraktar människor som föda, hamnat i USA är oklart.

– De har åtminstone inte simmat hit från Afrika, konstaterar Kenneth Krysko på Floridauniversitetet enligt BBC News.

Den ledande hypotesen är att djuren köpts illegalt, och senare släppts fria av samlare som inte förmått att hantera dem.

Djuren hittades 2009, 2011 och 2014, men det var först nyligen som det gick att slå fast deras artillhörighet med hjälp av dna-tester.

Söder om Sahara dödas i snitt kring 200 människor per år av nilkrokodiler. Djuren, som kan bli upp till sex meter långa, lever på sådant som räkor, fiskar, insekter och däggdjur. De är också kända för att angripa boskap.

Forskare befarar nu att den afrikanska arten kan utgöra ett hot mot ekosystemet, om djuren förökar sig och sprids i nationalparken Everglades våtmarker. Tidigare har bland annat burmesisk pyton etablerat sig i Florida, efter att arten – naturligt hemmahörande i Sydostasien – hittats första gången.