Nyheter Världen

Madayas invånare svälter – först nu nås de med nödhjälp

Människor väntar på att evakueras från Madaya för att få akutvård.
Människor väntar på att evakueras från Madaya för att få akutvård.

Invånarna i den syriska staden Madaya svälter. Först under måndagen kunde UNHCR anlända med hjälp efter att staden varit närmast isolerad sedan oktober.

AP
Konvojer med nödhjälp anländer till Madaya.
AP
Människor väntar på att evakueras från Madaya för att få akutvård.
AP
Människor väntar på att evakueras från Madaya för att få akutvård.
AP
Människor väntar på att evakueras från Madaya för att få akutvård.

Sedan juli 2015 har den syriska staden Madaya, fem mil väster om huvudstaden Damaskus, varit belägrad av regimtrogna styrkor och den syriska regeringens allierade Hizbollah. För de ungefär 40 000 personerna i området kostar ett kilo mjöl ungefär 1 000 kronor och ett kilo ris ungefär 1 200 kronor. Det är ungefär 150 gånger dyrare än vad samma varor kostar i Damaskus, och invånarna svälter.

Landminor finns placerade på många platser i närområdet och FN:s flyktingorgan UNHCR har inte kunnat bistå med hjälp sedan i oktober. Bilder på utmärglade barn och män sprids av aktivister och biståndsorganisationer och rapporter om att människor tvingas göra soppa på löv och gräs berättas.

► LÄS MER: Mohammed, 20, flydde från Syrien – nu blir han läkarstudent

Det är ännu oklart hur många personer som dött av svält. Läkare utan gränser uppskattar att 23 personer dött av svält sedan 1 december. Enligt ett uttalande från FN som släpptes under torsdagen har dock bara en 53-årig mans död kunnat bekräftas.

Först under måndagen kunde UNHCR meddela att de lyckats nå stadens invånare med nödhjälp i formen av filtar, medicin och mat. Ungefär 40 bilar ska ha anlänt i konvoj.

– Det var fullt med hungriga barn. Det är hjärtekrossande att se så många hungriga människor. Det är kallt och regnar men det finns hopp nu när vi är här med filtar och mat, meddelar Sajjad Malik, UNHCR:s representant i Syrien, i ett uttalande.

Under de kommande dagarna kommer flera bilar att ankomma till Madaya och andra belägrade städer som al-Fu'ah och Kefraya, då med bland annat vinterkläder och blöjor.

► LÄS MER: Många utmaningar för fred i Syrien

Problemet är att det inte finns något sätt för hjälporganisationer att konsekvent kunna nå de belägrade områdena. Landminor är utplacerade och bara 10 procent av alla förfrågningar om att få komma till platserna accepteras.

”En enstaka leverans kommer inte vara lösningen. Vad vi behöver är regelbunden tillgång”, säger Röda korsets talesperson Dibeh Fakhr till CNN.

Enligt Syriens FN-ambassadör Bashar al-Ja'afari finns det dock ingen som svälter i Madaya, och bilderna på svältande personer är enligt honom fabrikationer.

– Problemet är att terrorister tar bistånd från Röda halvmånen och FN. Den syriska regeringen har inte stoppat biståndsleveranser, säger han enligt CNN.

Inbördeskriget i Syrien närmar sig nu sitt sjätte år. Tre miljoner människor beräknas ha flytt till grannländer och närmare 5 miljoner människor befinner sig på flykt inom landet.

► LÄS MER: Elsie, 26, tog läkarexamen i Syrien: Nu vill jag jobba