Sport Sport-topp

Matas mål en av få godsaker

Juan Mata avgjorde ligacupderbyt på Old Trafford.
Juan Mata avgjorde ligacupderbyt på Old Trafford.

Ett litet steg i rätt riktning, men det krävs några rejäla kliv till för att Manchester Uniteds supportrar ska kunna säga:"Så bra vi är!".Manchester Citys fans är inte i närheten av den meningen.

Känslomässigt var 1–0 mot City tveklöst uppiggande, inte minst för att det var rivalen som fick stryk men segern i ligacupens åttondelsfinal var också balsam för de plågade United-själar som helt ville gömma sig efter 0–4-smällen Chelsea delade ut i helgen.

Spelmässigt? Nja, managern José Mourinho har en del att jobba med för att få snurr på det hela. Med tanke på den individuella skickligheten var det kollektiva utförandet knackigt. Zlatan Ibrahimovic har fått sin beskärda del av kritiken mot laget i höst, men på Old Trafford var han inblandad i Uniteds främsta chanser.

Det var han som vann närkampen som öppnade för Juan Matas segermål i andra halvlek. Innan dess hade han spelat fram Paul Pogba, vars skott tippades av Wilfredo Cabellero i stolpen och dessutom serverat Marcus Rashford fritt läge med en djupledsboll.

Men den 18-årige anfallaren slarvade bort den utmärkta möjligheten.

För City och managern Pep Guardiola är tillvaron inte direkt på topp trots att klubben är i just i topp i Premier League. Det här var sjätte raka matchen utan seger och 90 minuter som inte gav någon som helst fingervisning om att ett lyft är på gång.

West Ham verkar börja känna sig hemma på Olympiastadion i Stratford efter en högst tveksam säsongsinledning i den nya arenan efter flytten från Upton Park: 2–1 mot Chelsea i Londonderbyt. Cheikhou Kouyaté och Edimilson Fernandes säkrade en plats i kvartsfinalen.

Där är även Southampton efter 1–0 hemma mot Sunderland.