Nyheter Ekonomi Världen

Ryssar välkomnas med vodka i Syrien

Barn serverar dryck vid ett flyktingläger i det syriska alawitfästet Latakia i oktober 2015. Arkivbild.
Barn serverar dryck vid ett flyktingläger i det syriska alawitfästet Latakia i oktober 2015. Arkivbild.

De ryska soldater som skickats till Syrien gör avtryck i lokalsamhället. Småföretagare gläds över nya kunder och lockar med ryska specialiteter.

32-årige Ihab frontar om dryckessortimentet i sin fars butik i Latakia vid den syriska kusten.

– Förr efterfrågades mest whisky och arrak, men efter att ryssarna anlänt till Syrien har det bytts mot vodka, säger han, och tillägger med ett leende:

– Så jag ställer flaskorna längst fram så att de kan få tag i dem direkt.

Ryssland har backat president Bashar al-Assad och den syriska regimen sedan upproret bröt ut 2011. I september förra året trappade landet upp sin inblandning i inbördeskriget med flygangrepp.

Stridsflygplan och flera tusen militärer har placerats på flygbasen Hmeimim, söder om provinshuvudstaden Latakia. Ryska soldater som tar sig in till staden för mat eller underhållning har inneburit en helt ny kundgrupp för det lokala näringslivet.

– Försäljningen har gått upp med över 20 procent eftersom de inte prutar, säger Ihab.

29-årige Haidar driver en nyöppnad restaurang som han döpt till "Ryssland". Han har anlitat en språklärare för att personalen ska kunna kommunicera med sina nya gäster och försöker hitta en kock som kan tillaga en hel meny av ryska rätter.

– Ryssarna har återupplivat både nattlivet och den dagliga handeln.