Sport

Skada kan ge Karlsson plats i toppkedjan

Melker Karlsson kan få ta Tomas Hertls plats i förstakedjan i nattens tredje Stanley Cup-final.
Melker Karlsson kan få ta Tomas Hertls plats i förstakedjan i nattens tredje Stanley Cup-final.

San Joses forwardsstjärna Tomas Hertl är skadad och missar nattens tredje Stanley Cup-final mot Pittsburgh.I stället kan Melker Karlsson ersätta honom i förstakedjan.

Hertl har varit San Joses bäste spelare i de två första finalerna som båda har vunnits av Pittsburgh.

När nu finalserien flyttar till San Jose är ett Sharks i 0–2-underläge pressat att vinna.

Lagets tränare Peter DeBoer bekräftade efter lördagens matchvärmning att Hertl inte kommer att spela i natt. Han har en skada på underkroppen.

Den tjeckiske forwarden åkte på en stenhård tackling av Patric Hörnqvist i den tredje perioden i senaste matchen. Det kan vara den smällen som gör att han inte spelar i natt.

Melker Karlsson är favorit till att få flytta upp i hierarkin, från tredje- till förstakedjan, och ta Hertls plats bredvid Joe Thornton och Joe Pavelski. Svensken tränade i den kedjan i fredags och sade då till Aftonbladet:

– I så fall är jag redo. Jag har spelat med dem förr och trivs i den kedjan.

Även Dainius Zubrus är ett alternativ om det inte blir Karlsson.

– Både Melker och Zubrus har spelat med dem tidigare och varit effektiva. Vem vi än väljer får vi en spelare som jagar efter pucken och jobbar stenhårt. De två andra tar hand om resten, sade DeBoer på presskonferensen efter matchvärmningen.