Sport

Storspelet bröt lång mardrömssvit

Linus Söderström storspelade när Sverige slog USA.
Linus Söderström storspelade när Sverige slog USA.

Motståndarna pratade om en sensationell insats.Det var inga överord. Målvakten Linus Söderström räddade samtliga 46 skott när Sverige vann med 1–0 och tog första segern över USA i JVM-ishockeyn på nästan 20 år.– Det blir inte så mycket bättre, konstaterade Juniorkronornas matchvinnare belåtet.

Två sviter stod i fokus inför det heta toppmötet mot USA i Helsingfors ishall:

+ Sverige hade inte besegrat USA sedan den 1 januari 1996 – sammanlagt tolv matcher – i JVM-sammanhang.

+ Samtidigt hade Juniorkronorna 33 raka gruppspelsvinster, en segersvit som är inne på nionde raka JVM-turneringen.

I fokus efteråt:

Linus Söderström.

– Han gjorde naturligtvis en helt otrolig match, 46 skott och jag vet inte hur många powerplay (åtta) vi hade, sade amerikanske stjärnan Auston Matthews som sköt fyra av de 46 amerikanska skotten.

Kaptenen: "Sensationell"

USA:s förbundskapten Ron Wilson om Söderström:

– Han var sensationell.

Ingen sade emot.

För utan Djurgårdsmålvakten, utlånad till Vita Hästen i allsvenskan denna säsong, hade Juniorkronorna vare sig brutit mardrömssviten eller förlängt drömsviten.

USA vann skotten med 46–23 – men Söderström var överallt.

När dessutom Alexander Nylander iskallt gjorde 1–0 på ett friläge i början av andra perioden räckte det till seger.

I mittperioden var puckregnet som tätast, då räddade han 22 skott. Svenskarna drog på sig tre utvisningar i snabb följd, vilket gav USA spel i fem mot tre i 1.12.

Räddade liggande

Då räddade han till och med liggande på isen när amerikanske backen Louis Belpedio fick kanonläge. Söderström räddade med armen.

Det tyckte han själv var bästa räddningen.

– Jag låg ner, men som tur var så sköt han på mig. Det var tur att den inte gick in, det var deras bästa chans. Fem mot trean var jobbig, sade Söderström som blev målvaktsetta i fjolårets JVM då Brynäs Jonas Johansson skadade sig inför turneringen.

I år höll många Felix Sandström som snäppet vassare efter sitt fina spel i SHL. Men en förkylning gjorde att han missade träningsmatcherna före JVM.

Efter måndagens sagolika insats ser Söderström, som också spelade premiären mot Schweiz, ut som given etta.

– I dag valde vi honom för att han är uppvarvad, spelade första matchen och har spelat JVM förut. Han har sett riktigt bra ut också, men vi har tre väldigt kapabla målvakter som alla kan spela, sade förbundskaptenen Rikard Grönborg.

Han var kritisk mot de många utvisningarna, men glad över sättet ett tillbakatryckt Sverige vann på.

– Vi visade en offervilja utan dess like. Många pratar om våra "skills", men nu visade vi något annat. Det är bra, sade Grönborg.

Segern mot USA var inte bara välbehövlig för att bryta den långa mardrömssviten, utan också för att positionera sig så högt som möjligt i "dödens grupp" inför kvartsfinalerna. Sverige leder gruppen med full pott och ligger före både USA och Kanada.