Teknik Nyheter Sverige

Surikathonor bäst på testosteron

Surikathonor kan producera mer av det manliga könshormonet testosteron än vad hanarna kan, visar studie. Arkivbild.
Surikathonor kan producera mer av det manliga könshormonet testosteron än vad hanarna kan, visar studie. Arkivbild.

Säg testosteron och de flesta tänker på män eller hanar i djurvärlden. Men nu visar en ny studie att bland surikater kan honorna faktiskt producera mer av det manliga könshormonet än vad hanarna gör.

Surikaterna lever i grupper som domineras av en hona med ett 50-tal medhjälpare under sig. Om andra surikathonor blir dräktiga kan hon förvisa dem ur gruppen, så de gör bäst i att ställa upp och ta hand om "chefshonans" ungar istället. Undersökningar har visat att de dominanta honorna lever längre och föder 80 procent av de överlevande ungarna.

När forskare undersökte vilda surikater i ett reservat i Sydafrika visade det sig alltså att honsurikater kan producera upp till dubbelt så mycket testosteron som hanarna. Och höga nivåer av hormonet gör utsikterna att leda bättre. Men det kostar på. Forskarna kunde också se att dessa honor visade tecken på ett nedsatt immunförsvar, enligt studien som publiceras i tidskriften Scientific Reports.