Sport

Sverigeettorna får tuff väg i Soc

Kristian Karlsson och Matilda Ekholm är svenska hopp inför Soc. Arkivbild.
Kristian Karlsson och Matilda Ekholm är svenska hopp inför Soc. Arkivbild.

Sverigeettan Kristian Karlsson har en semifinalplats från förra året att försvara i Soc-pingisen.Damernas Sverigeetta Matilda Ekholm får gå tillbaka längre i tiden för att hitta en bra insats i Swedish Open.– 2005 var väl senast jag kände att jag gjorde bra i från mig på Soc, säger hon.

Matilda Ekholm har enträget tagit karriärkliv i pingishagen. Vid 34 års ålder ser hon definitivt inget slut på sin karriär.

– Vår massör Pelle Kjellström säger att man inte behöver tappa i explosivitet förrän bortåt 50-årsåldern, säger Ekholm och ler.

– Spelare som J-O Waldner och Jörgen Persson höll ju på väldigt länge.

Så även om Cartagena-proffset ska hjälpa till med ungdomsträning några helger i nya svenska klubben Boo KFUM och hon har grundat för en ledargärning med ett par universitetskurser, så lär det dröja innan bordtennisen tar över hennes tid utanför hagen.

I Soc har Ekholm som bäst nått tredje omgången. Och det var ju länge sedan, även om Eriksdalshallen i Stockholm såg likadan ut då.

Slipper inte kinesiskor

Och även om inga kinesiskor är på plats nu, så finns det gott om tuffa motståndare – exempelvis utflyttade kinesiskor.

– Om jag spelar lika bra som på EM och hela säsongen i övrigt så finns chanser att gå en bit, säger hon.

– Jag känner fortfarande att jag utvecklas. Jag har en av de bästa servarna i världen och väldigt varierad forehand. Men det finns spelare som kan låsa mig, jag jobbar med att hitta strategier mot alla spelare så jag kan få spelet dit jag vill.

Ekholm tog silver i mixed i EM i Budapest för några veckor sedan. Kristian Karlsson tog brons i dubbel. I båda fallen var Mattias Karlsson partner.

Kristian Karlsson har hunnit till plats 22 på världsrankingen och är rena junioren i jämförelse med Ekholm med sina 26 år.

– Som liten hade jag som mål att bli bland topp 20 i världen. Det är ju nära, säger han.

Behöver smärtstillande

Men 2015 års semifinalist har dragits med en inflammation i ena foten sedan EM och inte tävlat sedan dess.

– Det är inte helt smärtfritt än och jag får nog ta något smärtstillande, men jag kan röra mig som jag vill, säger han.

Om han håller normal nivå så väntar troligen tyske världssexan Dimitrij Ovtcharov i tredje omgången.

– Målet är att slå Europaettan igen, jag slog honom i World Cup senaste, säger Karlsson.