Sport Sport-topp

Tredje gången gillt för Ekholm

Matilda Ekholm. Arkivbild.
Matilda Ekholm. Arkivbild.

Det tog tid. Men efter många års slit i pingishagen har Matilda Ekholm tagit sig till ett olympiskt spel.– Stort med OS. Men sportsligt sett är det ungefär som ett VM. Dumt att se det annorlunda, säger hon.

Det blev tredje gången gillt för Matilda Ekholm, som både inför OS 2008 och 2012 var nära att få en OS-biljett.

När OS till slut är en realitet, så får hon en svensk pingispartner i Li Fen med sig till Rio.

Matilda Ekholm och Li Fen har laddat upp inför OS-pingisen med hela två veckors läger i Porto. I norra Portugal har duon hittat vad de letade efter.

– Det har passat mig väldigt bra. Det är lugnt runtomkring, man är avskärmad från vanliga livet, vi har bott tio meter från hallen. Jag gillar det, man tappar inte så mycket energi på annat.

Bra sparring

Och träningen och sparringen har varit av hög kvalitet. Svenskorna har tränat med ett halvdussin högt rankade spelare, bland andra Portugals OS-damer och framför allt i början på lägret låg många tunga fyspass på programmet.

– Jag var lite trög i början av sommaren, men nu börjar jag hitta tillbaka till Halmstadsformen, säger Ekholm och syftar på OS-kvalet i april, då både hon och Li Fen säkrade OS-platser.

– Vi visste inte riktigt hur det skulle bli när vi kom hit, men det blev ett perfekt upplägg. Tjejerna kommer mer och mer, säger damkaptenen Thomas von Scheele.

– Nu är vi halvvägs.

Andra halvan består av själva OS. Efter söndagens träningsavslutning väntar flyg från Lissabon till Rio de Janeiro på måndagen, då herrgänget ansluter från Sverige. Den 6 augusti börjar OS-spelet.

På frågan hur hon ser på att så sent i karriären till slut fått en OS-biljett, svarar Ekholm:

– Ett tecken på att jag har blivit bättre. Men jag vill bli ännu bättre till nästa OS.

Den 33-åriga östgötskan har således inga som helst planer på att lägga av.

Hoppas på kvartsfinal

Förhoppningar i Rio?

– Jag trivs inte med att prata om förhoppningar. Jag tar det som det kommer.

– Men klart det skulle vara fint att nå en kvartsfinal eller så.

Det gjorde hon i VM 2015. Så varför sänka målsättningen när konkurrensen är mindre?

– I OS bara två från varje land mot fem i ett VM, det är stor skillnad.

Det är OS-rankningen tydligt bevis på. Där är Ekholm 28:a och Li Fen 25:a. På världsrankningen är de 53:a respektive 46:a.

Och olympiska nerver hoppas Ekholm hålla ifrån sig.

– Jag tror det var bra att jag var i London och besökte OS-byn för fyra år sedan. Och jag var med i Europeiska spelen i Baku förra året, det var som ett litet OS. Så det ska nog inte bli några problem.