Sport

Tung trea för Linköping

Niklas Persson och Joakim Hillding i kamp om pucken. Persson, och Linköping, vann till slut.
Niklas Persson och Joakim Hillding i kamp om pucken. Persson, och Linköping, vann till slut.

Linköping hade inte besegrat ett lag på övre halvan i SHL på över två månader.Mot toppkonkurrenten Växjö kom segern.– En väldigt bra signal vi skickar till oss själva, sade tränaren Dan Tangnes efter 4–1.

Frölunda och Skellefteå har åkt ifrån övriga motståndare i SHL. Men bakom tätduon är det desto jämnare.

Eller riktigt tajt närmare bestämt.

Då det bara är ett fåtal poäng som skiljer mellan sex lag.

Två av de som fajtas om att bli trea och därmed få hemmaplansfördel i SM-kvartsfinalen möttes under lördagen: Växjö och Linköping.

Och det blev en mycket sevärd tillställning.

Intensivt, massor av tacklingar, en rad chanser och läckra aktioner.

Bröt bortasvit

Men det var ett fokuserat Linköping som var effektivast och vann med 4–1. Efter lagets första seger på bortais på en månad sade nye tabelltreans coach Dan Tangnes:

– Klart vi är stolta och glada över att komma hit och vinna. Och skönt att visa att vi även kan vinna här.

– Vi växte in i det. Åkte mycket skridskor. Gillade engagemanget och delaktigheten hos våra forwards, som stressade fram lite misstag. Och på det gör vi ettan.

1–0 tryckte Niklas Fogström in framför mål efter att Växjö slarvat bakom egen målbur.

2–0 var matchens snyggaste.

Med bara sekunder kvar av ett powerplay på fyra minuter lirade bortalaget vackert och poänSgkungen Andrew Gordon satte pucken i nät efter att Nichlas Hardt spelat fram med en passning bakom ryggen.

Mål i powerplay

Även det tredje målet gjorde Linköping i numerärt överläge. Efter drygt halva matchen, med två fler spelare på isen.

De vitblåklädda bortaspelarna pressade på ordentligt i anfallszonen och efter cirka en minut kom utdelningen. Växjö fick inte ut pucken. Skicklige backen Chad Billins tog den i stället och placerade in 3–0.

Växjö behövde en reducering. Och den kom innan andra perioden var över.

Ilkka Heikkinen avslutade från backplats och framför mål fanns Richard Gynge, som styrde in pucken.

– I tredje höll vi undan på ett ganska bra sätt. Väldigt uppoffrande spel och en väldigt bra signal vi skickar till oss själva när vi åker härifrån med tre poäng. Det visar att vi kan slå de bästa lagen i serien även på bortaplan, kommenterade Dan Tangnes.

Sam Hallam, hemmalagets tränare:

– Vi startade piggt, men saknade lite fokus. 2–0 och 3–0 är efter dåliga utvisningar från vår del.