Teknik Nyheter Sverige

Upptäckt i Umeå hotar dödlig parasit

Den dödliga sömnsjukan orsakas av en parasit som sprids i Afrika av tsetseflugor.
Den dödliga sömnsjukan orsakas av en parasit som sprids i Afrika av tsetseflugor.

Forskare vid Umeå universitet tror sig ha upptäckt ett sätt att utveckla effektiva läkemedel mot afrikansk sömnsjuka.

Den dödliga sjukdomen orsakas av parasiten Trypanosoma bruceis och sprids av tsetseflugor. Varje år drabbas mellan 20 000 och 500 000 människor i de centrala delarna av Afrika.

De läkemedel som finns har antingen svåra biverkningar eller så är de ineffektiva.

Forskare i Umeå kan nu visa att orsaken till det senare är att parasiten har ett enzym som klyver de verksamma substanserna i dessa läkemedel, vilket gör att de fungerar dåligt.

Forskarna tror nu att det går att utveckla liknande substanser, men som parasitens enzym inte kan klyva.

Forskningen presenteras i Journal of Biological Chemistry.