Teknik Nyheter Sverige

Världsrekord för liten flygare

Kroppen och vingarna hos trollsländan Pantela flavescens, även kallad den flygande vandraren, har utvecklats på ett sätt som gör att den kan glida enorma avstånd på hög höjd, tack vare uppåtgående luftströmmar.
Kroppen och vingarna hos trollsländan Pantela flavescens, även kallad den flygande vandraren, har utvecklats på ett sätt som gör att den kan glida enorma avstånd på hög höjd, tack vare uppåtgående luftströmmar.

En liten oansenlig trollslända sätter världsrekord i långflygning. Åtminstone för insekter.

Nya rön visar nämligen att den fyra centimeter stora trollsländan Pantala flavescens tillryggalägger mellan 1 400 och 1 800 mil för att hitta de allra bästa vattensamlingarna att lägga sina ägg i.

Insekten petar därmed den nuvarande rekordhållaren, monarkfjärilen, som "bara" flyger 800 mil under sin vandring mellan Kanada och Mexiko.

Långflygare

Forskare har länge misstänkt att P. flavescens, som även kallas den flygande vandraren, är en riktig långflygare. Bevis har dock saknats, men nu har forskarna jämfört arvsmassan hos individer från olika hörn av världen.

Det visar sig att arvsmassan är så pass lika, oavsett om trollsländan fångades i Texas eller i Indien, att forskarna drar slutsatsen att alla individer av arten tillhör en enda jättepopulation och att P. flavescens därför måste vandra enorma sträckor för att para sig med varandra.

Tricket är deras förhållandevis stora vingar som gör att de kan glidflyga långa sträckor på tusentals meters höjd, skriver forskarna i Public Library of Science. Insekterna utnyttjar uppåtgående luftströmmar och väl i luften lever de på luftplankton och små insekter.

Rekordet av alla djur behåller dock silvertärnan som kan flyga uppemot 4 000 mil varje år.