Teknik Nyheter Sverige

Våra käkar arv från utdöd haj

Hajkäkar har skrämt och fascinerat i alla tider. Nu har svenska forskare konstaterat att våra egna käkben har ursprung i de utdöda pansarhajarna. Arkivbild.
Hajkäkar har skrämt och fascinerat i alla tider. Nu har svenska forskare konstaterat att våra egna käkben har ursprung i de utdöda pansarhajarna. Arkivbild.

Människans käkben har sitt ursprung i pansarhajarna, som levde för över 400 miljoner år sedan. Det har svenska och kinesiska forskare kommit fram till efter att ha studerat fossil av två olika benfiskar från tidsperioden silur.

Benfiskar och landlevande ryggradsdjur har likartade käkben. Bara en annan grupp fiskar, de utdöda pansarhajarna, hade en liknande uppsättning käkben, men dessa har tidigare betraktats som icke besläktade med våra. Bilden började förändras 2013 med fyndet av ett fiskfossil från Yunnanprovinsen i Kina.

Nu har ett nytt fossil av en annan benfisk från samma period kompletterat bilden. Forskarna menar att båda fiskarna, trots att de är väldigt olika, kombinerar karaktären hos benfiskens käkben med pansarhajens gnatalplattor.

Paleontologer från Uppsala universitet publicerar sina rön tillsammans med kinesiska kollegor i den vetenskapliga tidskriften Science.