Teknik Nyheter Sverige

Vaccin mot fruktat kamelvirus nära

Mers-viruset cirkulerar bland kameler och dromedarer på den Arabiska halvön. Unga djur verkar vara särskilt känsliga för smittan som får dem att utveckla förkylningsliknande symtom. Var viruset kommer ifrån ursprungligen vet inte forskarna.
Mers-viruset cirkulerar bland kameler och dromedarer på den Arabiska halvön. Unga djur verkar vara särskilt känsliga för smittan som får dem att utveckla förkylningsliknande symtom. Var viruset kommer ifrån ursprungligen vet inte forskarna.

Europeiska forskare har tagit ett steg närmare till att ha utvecklat ett vaccin mot den livshotande lungsjukdomen mers.

Forskarna har genetiskt förändrat ett vaccin mot smittkoppor, så att det visar ett protein från mers på dess yta, skriver Science. Förhoppningen är att vaccinet, på så sätt, ska väcka kroppens immunförsvar så att det reagerar och "minns" mers nästa gång kroppen utsätts för smittämnet.

Huruvida det nya vaccinet fungerar på människor vet inte forskarna ännu, men försök visar att det skyddar kameler. Viruset, som upptäcktes 2012, sprids på den Arabiska halvön och smittkällan tros vara kameler.

Hittills har smittan konstaterats i 26 länder, men länderna på den Arabiska halvön har drabbats allra hårdast. I augusti dog 19 människor av mers i Saudiarabien på en enda vecka. Tidigare i år spred viruset panik i Sydkorea efter att en person, nyss hemkommen från en resa i Mellanöstern, insjuknade och förde smittan vidare till andra patienter.

Hittills har cirka 1 600 människor dött av sjukdomen.

Folkhälsomyndigheten klassade nyligen mers som en anmälningspliktig sjukdom. Under hösten har myndigheten tagit emot flera prover med frågeställningen mers för analys, men samtliga har hittills varit negativa.