Fakta: Portugals väg till semifinal

Gruppspel

1–1 Island.

0–0 Österrike.

3–3 Ungern.

Åttondelsfinal

1–0 Kroatien e fl.

Kvartsfinal

Polen 6–4 e str.

Fakta: José Fonte

Född: 22 december 1983 i Penafiel.

Positon: Mittback.

Klubb: Southampton.

Tidigare klubbar: Sporting Lissabon, Felgueiras, Vítoria Setúbal, Benfica, Pacos Ferreira (lån), Estrela Amadora (lån), Crystal Palace.

Landslagsdebut: 18 november 2014 mot Argentina.

Landskamper: 14.

Cristiano Ronaldo tog raksträckan.

José Fonte var tvungen att ta den långa vägen till Portugals landslag.

– Jag har fått göra många uppoffringar för att vara här, sade han inför semifinalen mot Wales.

För fyra år sedan satt han hemma i soffan och följde Portugals EM-äventyr i Polen och Ukraina.

Nu är José Fonte en stor del av det landslag som ställs mot Wales på Parc OL i Lyon.

– Att spela med Portugals landslag är en dröm som går i uppfyllelse. Det här betyder allt för mig. Jag har hela tiden haft ambitionen att en gång får spela med landslaget och det var först när vi i Southampton etablerade oss i toppen av Premier League som jag blev uttagen, sade han under presskonferensen inför onsdagskvällens semifinal.

– Det här är något som jag är stolt över och kommer att minnas för alltid.

Skilda vägar

Vägen in till förbundskapen Fernando Santos landslagstrupp har varken varit enkel eller kort.

Den numera 32-årige mittbacken lärde sig fotbollens grunder i Sporting Lissabons juniorlag samtidigt som Cristiano Ronaldo. Hur det sedan gick för duon är två helt olika framgångshistorier.

– Ronaldos karriär fick raketfart och flyttade ganska omgående till Manchester United, och nu vet alla vad han har för styrkor, sade Fonte.

– Jag har fått jobba hårdare. Jag har varit utlånad till många olika klubbar och har hela tiden försökt att bli bättre och bättre. Det var först när jag kom till Premier League som jag växte som människa och spelare. Det tog verkligen fart i Southampton.

"Allt kan hända"

På Parc OL i Lyon är det duon som ska se till att Portugals resa fortsätter till Paris och EM-finalen på Stade de France den 10 juli.

Och det är nästan som på den gamla tiden när de spelade tillsammans i Sporting Lissabon.

Cristiano Ronaldo tar hand om offensiven.

José Fonte sköter defensiven.

– Det är ett lag som är starkt mentalt och har spelare som är duktiga på att samarbeta. Deras system passar dem väldigt bra. Det är ett lag med många styrkor och förtjänar verkligen att vara här, sade Fonte.

– Nu är det semifinal det handlar om och det finns ingen favorit. Det är 50–50. Allt kan hända. Vi ska göra vårt bästa för att få spela finalen.