Insatserna har blivit bättre för varje match i EM.

Grunden i Islands spel har dock alltid varit densamma: försvarsarbetet.

– Med vår taktik kan vi vinna mot vilket lag som helst, säger Kári Árnason inför kvartsfinalen mot Frankrike.

Cristiano Ronaldo, Nani, David Alaba, Marko Arnautovic, Harry Kane, Wayne Rooney... Det är många offensivt duktiga spelare som har ställts mot Islands låga, kompakta försvar under mästerskapet i Frankrike.

Resultatet har varit detsamma för samtliga.

Ingen har lyckats luckra upp islänningarnas defensiv tillräckligt för att vinna.

Och det är just försvarsarbetet som blir nyckeln i kvartsfinalen mot Frankrike på söndag.

– Mot England spelade vi bättre försvarsspel med hela laget än vad vi hade gjort tidigare. Om vi blir lite för ensamma, som vi har varit i några av matcherna, blir det tufft mot Frankrike. Då blir det nästan omöjligt, säger Kári Árnason, försvarsspelare i allsvenska Malmö FF.

En liten, en stor

På Stade de France måste Island få stopp på kvicke Antoine Griezmann och tunge Olivier Giroud.

En stor del av det arbetet kommer att läggas på mittbacksduon Árnason och Ragnar Sigurdsson.

– Han (Griezmann) är väldigt snabb och teknisk. Det blir svårt med honom och Giroud tillsammans, det är en stor och en liten. Det är ett klassiskt anfallspar, säger Árnason.

Någon oro finns det dock inte.

Ragnarsson känner sig trygg med Islands taktiska upplägg, där samarbetet med Árnason är ett av många nav som måste fungera om det ska gå vägen i Paris.

– Det har fungerat riktigt bra i fyra, fem år nu och jag tycker att det blir bättre hela tiden, säger han.

– Vi är bra kompisar och litar på varandra. Sedan vill man alltid spela bra för sin polare, för laget och för landet.

"Underdogs"

30-åringen, som spelade med IFK Göteborg 2006–2011 men numera tillhör ryska Krasnodar, tycker inte att Frankrike är en större eller svårare uppgift än England var i åttondelsfinalen.

Då gick det vägen för Island.

Sigurdsson tror att mötet i Paris kan sluta på samma sätt.

– Jag tycker att de har samma kvalitet som England, och jag tror det kan bli samma typ av match, säger han.

– Jag tror att folk alltid kommer se oss som "underdogs", men det funkar ju väldigt bra för oss.