Nordirland tog första trepoängaren i EM genom att besegra Ukraina med 2–0.

Mittbacken Gareth McAuley, som nickade in matchens första mål i början av andra halvlek, och inhopparen Niall McGinn, som gjorde mål på tilläggstid, blev matchhjältar.

Ukraina inledde gruppspelet med 0–2 mot Tyskland och Nordirland förlorade, 0–1, mot Polen.

Det var således två lag i skriande poängbehov som möttes i regnet i Lyon.

Intensivt regn

Nordirland hade stora offensiva problem i öppningsmatchen mot Polen och hade inte ett enda skott på mål i den matchen. Laget inledde mer optimistiskt mot Ukraina. Närmast ett ledningsmål kom nordirländarna efter en dryg halvtimmes spel när Craig Cathcart nickade en hörna tätt över ribban.

Ukraina hade desto större offensiva bekymmer före paus och Nordirlands målvakt Michael McGovern oroades inte särskilt ofta. Den första halvleken blev mållös.

Efter paus blev regnet intensivare – liksom matchen.

"Fansen är med oss"

En perfekt slagen frispark från Oliver Norwood hittade fram till Gareth McAuley, som gjorde sitt åttonde landslagsmål.

– Det var många som sa att vi inte skulle ta en enda poäng här, nu har vi tre, sade Gareth McAuley, som tackade de många tillresta fansen för stödet.

– De här supportrarna är med oss vad som än händer. Nu har vi Tyskland kvar att möta och förhoppningsvis har vårt självförtroende växt ännu mer till den matchen, sade McAuley.

Ukrainas förbundskapten Mychajlo Fomenko varnade i förhandssnacket för nordirländarnas styrka vid fasta situationer. Han hade fog för sin oro. Hörnor och frisparkar stressade Ukraina hela matchen.

När regnet övergick i hagel i den 58:e minuten avbröt den tjeckiske domaren Pavel Královec matchen ett par minuter. Den vattendränkta planen blev svårbemästrad och Ukraina hade fortsatt svårt att hitta vägar förbi den nordirländska försvarsmuren. Vassaste möjligheterna hade Viktor Kovalenko, som hade ett par hyggliga skottlägen från distans.

På tilläggstid slog Niall McGinn in 2–0 mot ett uppgivet ukrainskt försvar.

Ukraina är mål- och poänglöst efter de två inledande EM-matcherna.

Nordirland har Tyskland kvar att möta i gruppspelet. Ukraina avslutar mot Polen.