Benen är trötta, motståndarna är världsmästare.

Kvällens semifinal mot Tyskland i fotbolls-EM är mer än en tävling i teknik, taktik och fysik, anser Frankrikes lagkapten Hugo Lloris.

Det är ett test i mental styrka.

Efter en lång säsong med klubblagen och fem intensiva EM-matcher är de franska och tyska spelarna bara en seger från finalen.

– Mental styrka blir väldigt viktig, säger Hugo Lloris på en presskonferens i Stade Vélodrome i Marseille inför matchen.

– Det är en semifinal. Vi är väldigt nära slutet av turneringen. Folk är trötta, och till slut tar huvudet över.

Frankrike må vara ett namnkunnigt hemmalag, men Tyskland är ett stjärnspäckat världsmästarlag.

– Det är väldigt viktigt att tro på våra chanser att gå vidare, att tro på oss själva. Vi kommer att behöva överträffa oss själva för att klara det här. Men jag känner att laget är redo att göra det, säger Hugo Lloris.

Inte en revansch

Många hoppas på en fransk revansch för förlusten mot Tyskland i VM-kvartsfinalen för två år sedan, men Lloris ser det inte så.

– Känslorna är nog väldigt individuella. Personligen tycker jag att det som hände i VM är en del av det förgångna. Det här är en EM-semifinal och vi vill verkligen vinna den här matchen.

Spelarna har dragit lärdom av förlusten, tycker Hugo Lloris. Men enligt hans sätt att se det lär även tyskarna ha gjort det.

– Det finns alltid läxor att lära av förluster, precis som av segrar. Men det var inte bara kvartsfinalen mot Tyskland som lät oss växa, det var upplevelsen i VM överlag.

"Rätt riktning"

– Tyvärr mötte vi ett bättre lag den dagen. Ett mer erfaret lag vid den tiden, och de lyckades till slut gå hela vägen.

Läget är dock ett helt annat nu, anser Tottenhammålvakten.

– Jag tycker att laget har växt, samlat på sig erfarenhet. Spelarna som var med i VM har tagit flera steg i sina klubbar och blivit viktigare i landslaget. Saker går i rätt riktning.

Frankrike ställer upp med samma startelva som mot Island i kvartsfinalen. Med andra ord får Samuel Umtiti, som då ersatte avstängde Adil Rami, fortsatt förtroende av Didier Deschamps.

I Tyskland får Emre Can, som inte spelat en minut i EM, chansen från start jämte Schweinsteiger på mittfältet.

Tyskland (4–2–3–1): 1 Manuel Neuer – 21 Joshua Kimmich, 4 Benedict Höwedes, 17 Jérome Boateng, 3 Jonas Hector – 14 Emre Can, 7 Bastian Schweinsteiger – 8 Mesut Özil, 18 Toni Kroos, 11 Julian Draxler – 13 Thomas Müller.

Förbundskapten: Joachim Löw.

Frankrike (4–2–3–1): 1 Hugo Lloris – 19 Bacary Sagna, 21 Laurent Koscielny, 22 Samuel Umtiti, 3 Patrice Evra – 15 Paul Pogba, 14 Blaise Matuidi – 18 Moussa Sissoko, 7 Antoine Griezmann, 8 Dimitri Payet – 9 Olivier Giroud.

Förbundskapten: Didier Deschamps.