Låtskrivaren och sångerskan Olli Imogene Shepard, mer känd som Jean Shepard, har avlidit 82 år gammal.

Shepard var en pionjär för kvinnor inom countrymusiken och valdes 2011 in i Country Music Hall of Fame.

Hon spelade in 24 studioalbum mellan åren 1956 och 1981.

Hennes första hit, "A Dear John letter", en duett med Ferlin Husky som släpptes 1953, var den första låten av en kvinnlig countryartist som sålde i mer än en miljon exemplar efter andra världskriget.

Enligt Billboard ska Shepard ha lagts in på hospice förra veckan, där hon senare avled efter en lång tids sjukdom.