Gävle har blivit världens första fristad specifikt för en förföljd bildkonstnär. Den syriske fotografen Issa Touma, den första bildkonstnären som får skydd av internationella nätverk Icorn, ska ha sin bas i Gävle under två år.

– Jag är tacksam över att få arbeta med Gävle som bas. Jag försöker med mina bilder och filmer i mitt arbeta att visa på en annan bild hur det ser ut i Syrien än den som medierna i väst visar. Det pågår en vanlig vardag för väldigt många där samtidigt också. Jag vill att vi ska vara något mer än bara döda människor i bild, säger Issa Touma till SVT Nyheter Gävleborg.

Avtalet om att staden skulle bli en fristad slöts mellan kommunen och Icorn i september i fjol.

– Det är ett stipendium så egentligen kräver man ju ingen motprestation, och till skillnad från andra konstnärliga residens är det inte grundat på konstnärliga meriter utan det är behovet av skydd som är det första och det främsta, sade kommunens fristadssamordnare Hanna Nordell då till Sveriges Radio.