Leon Russells bortgång bekräftas av hans hustru på hans officiella hemsida.

Russell inledde sin karriär bakom kulisserna i musikbranschen på 1960-talet. Han hörs spela på många av den legendariske producenten Phil Spectors inspelningar och satt även med i studion tillsammans med band som The Byrds, Paul Revere & The Raiders och Gary Lewis & The Playboys, samt var med i George Harrisons band under den berömda stödkonserten "Concert for Bangladesh" 1971 innan hans egen solokarriär tog fart.

Russells låt "A song for you", från hans självbetitlade debutalbum, har tolkats av artister som Ray Charles, Willie Nelson, Donna Summer och Simply Red.

2011 valdes Leon Russell in i Rock and Roll Hall of Fame.

"Min käre Leon Russell gick bort i går. Han var en mentor och inspirationskälla och så snäll mot mig. Jag älskade honom och kommer alltid att göra det", skriver artistkollegan Elton John på Twitter.

John och Russell spelade in albumet "The union" tillsammans 2010.

Artisterna Yusuf Islam, Charlie Daniels och Chaka Khan och skådespelarna Steve Martin och Whoopi Goldberg är några av dem som också sörjer Russells bortgång i sociala medier.