"Vuxna läser hemska saker. Läsning är ingen moralisk fråga men det är bra för hjärnan att läsa, det är bra att tvingas tolka. Det tvingar dig att tänka på världen, men de flesta vill inte tänka på den. "

Meg Rosoff, årets Alma-pristagare om läsande.

Fakta: Meg Rosoff

Ålder: Snart 60 år.

Uppvuxen: I Boston USA, studerade på Harvard.

Bor: Flyttade till London för 26 år sedan. Bor snart i ett före detta industriområde i södra London.

Familj: Maken som är konstnär, och en vuxen dotter.

Böcker Sju ungdomsromaner, två bilderböcker, och en vuxenroman, "Jonathan unleashed" om hundar.

Aktuell: Tar emot Alma-priset i Stockholms Konserthus den 30 maj.

Om prispengarna, fem miljoner kronor: "38 procent går till amerikansk skatt. Priset är skattefritt i England men inte i USA. Jag känner mig arg å den svenska regeringens vägnar, varför ska den betala skatt till USA? Och Gud förbjude att det blir Donald Trump som vinner presidentvalet. I så fall kanske jag måste bli skatterebell. Men bortsett från det vill jag ge en del av pengarna till en gammal vän som haft det svårt."

Om prisets inverkan på skrivandet: "Ingen hoppas jag. det sista jag vill ska hända är att jag börjar tänka 'jag är berömd nu, vad jag än skriver blir bra'. Jag har en teori att om man slutar vara rädd för att skriva så förlorar skrivandet något".

Inför fotograferingen trippar hon omkring i moderiktiga platåsandaler.

– Notera att jag bara använder dem här, vid hotellet, förklarar hon, beredd att byta till något fotriktigare inför promenader.

Inför sin annalkande 60-årsdag bestämde sig Meg Rosoff att förverkliga drömmen om ett takloft som hon haft sedan 20-årsåldern. Hon och maken sålde huset i lummiga, författartäta kvarter i norra London och skaffade i stället en billigare ateljélokal i ett före detta industriområde. Kläder och tillhörigheter stuvades in i på lagerförvaring och under ombyggnationen flyttade de ut till ett litet fritidshus.

– Det enda dåliga med att få Alma-priset är att de fina kläder jag har ligger nedpackade. Jag hade bara sparat några jeans och den här jackan säger hon och nyper i kavajslaget.

Självupptagen 19-åring

Meg Rosoff spinner sina ungdomsromaner av mörker och humor. "I begynnelsen var Bob" är hennes mest underhållande. Boken där gud, världens skapare, skildras som en sexuellt frustrerad, slö och självupptagen 19-åring, är inspirerad av den reklambransch hon till sist bestämde sig för att lämna.

– Jag hatade reklamen och den hatade mig. Jag var inte bra på det, men jag höll på i 15 år och fick sparken vartannat år när de tog in någon ny som alltid var ung och okunnig. Det var precis som med Bob, han hade ingen erfarenhet men var ung och entusiastisk. Och alla vi gamla, alla vi över 30 satt och sade, herre gud, inte nu igen.

Cancer

Som 45-åring blev hon äntligen författare. Hennes lillasyster hade dött i bröstcancer, hennes mellansyster hade just blivit sjuk. Även Meg Rosoff fick cancer och låg på sjukhus samma vecka som hennes debutroman gavs ut. Trots att konfrontationen med livets ändlighet hade fått henne att fatta pennan känner hon ingen ånger över att hon inte gjorde det tidigare.

– Jag hade inte kunnat. Jag tror att man måste ha en väldigt klar bild av världen för att ha något att säga. Det är därför det skrivs så många böcker som bara är okej. Och det är därför det skrivs så många fantastiska böcker av äldre kvinnor, de blir tydligare och tydligare.

Bra litteratur vidgar medvetandet men har ingen uppgift att utföra, hävdade hon nyligen i en animerad debatt om barnlitteraturens bristande mångfald. Hennes första försök var en hästroman som övergick till något annat när den 15-åriga huvudpersonen hade sex med sin 24-åriga tränare. I berättelsen blev det polissak och hundra sidor helt utan ponnyer.

En förläggare såg hennes potential men bad henne att skriva något mer vildsint än en hästbok.

– Jag har alltid varit stark som person. Min mamma sade att jag skulle sitta ordentligt och ha rosa kläder, då skulle killarna gilla mig. Det låter patetiskt men jag tror att det var första gången, vid 45 års ålder, som någon sade till mig "var så stark som du kan".

Sitt livs sommar

Debutromanen "Så här har jag det nu" är fortfarande hennes mest kända: en emotionellt stark berättelse om en 15-årig New York-anorektiker som tillbringar sitt livs sommar i total frihet tillsammans med sina engelska kusiner på landet. Omgivningen tränger sig på i form av terror och krig. Meg Rosoff skildrar livsavgörande ungdomskärlek som motkraft till en mörk värld.

Just döden är ett återkommande tema i hennes böcker, närmast en besatthet om man får tro henne själv.

– Men jag tycker det är bra. Jag tänker på rädsla och oro och allt det som kan gå fel i livet. Jag tror att död och olycka är en stor del av livet, och jag vill tänka på det.