Den berömda klänning som Marilyn Monroe bar när hon sjöng "Happy birthday Mr President" till John  F  Kennedy 1962 har sålts för 44 miljoner kronor under en auktion på Julien's i Los Angeles.

Det var en bra bit över det förväntade priset på omkring 25 miljoner kronor.

Den hudfärgade klänningen är dekorerad med över 2 500 paljetter som sytts på för hand, och bars av Monroe när hon sjöng för John  F  Kennedy inför hans 45-årsdag på Madison Square Garden i New York den 19 maj 1962.

– Marilyn Monroes "Happy birthday Mr President" är helt klart ett av de mest berömda improviserade framförandena i USA:s historia, säger Darren Julien, vd för auktionshuset.

Köparen var en amerikansk museikedja som specialiserat sig på udda och historiskt värdefulla föremål.

Klänningen har tidigare auktionerats ut 1999, men inbringade då bara en dryg fjärdedel av det nya försäljningspriset.

Marilyn Monroe avled av en överdos mindre än tre månader efter framförandet. John  F  Kennedy mördades året efter.