"Akhenaton var en svart farao". Så stod det på skyltarna som en grupp demonstranter höll upp utanför operan i Los Angeles på lördagen, inför premiären på Philip Glass opera "Akhnaten".

Enligt Los Angeles Times var protesten fredlig, men de omkring 25 demonstranterna var noga med att framhålla hur olämpligt de tyckte att det var att en vit operasångare hade fått rollen som den egyptiske faraon Akhenaton (1353–1336 före Kristus).

Operan i Los Angeles tillämpar så kallad färgblind rollbesättning, det vill säga prioriterar röstkvalitet och skådespelarfärdigheter, vilket har lett till att vita sångare har fått svarta roller och svarta sångare har spelat traditionellt vita roller.

"Samtidigt som vi strävar efter övergripande mångfald i vår rollbesättning har vi en långvarig policy av att strunta i ålder, ras och andra fysiska kännetecken när det kommer till att rollbesätta särskilda roller", skriver operan i ett uttalande.