James Levine, chefsdirigent på Metropolitan-operan i New York sedan 40 år tillbaka, kommer att lämna sin tjänst i maj, rapporterar BBC.

72-åringen har kämpat mot Parkinsons sjukdom på senare år. En efterträdare kommer att presenteras inom ett par månader.

Levine kommer i stället att tilldelas en roll inom operan där han ska hjälpa unga talanger att utvecklas.

– Trots att jag inte kan tillbringa så mycket tid på podiet som jag skulle vilja så gläds jag åt att kliva in i min nya roll och behålla mina djupa, konstnärliga band till "The Met", säger Levine.

– Det finns ingen dirigent i operahistorien som har åstadkommit det Jim har under sin episka karriär här, säger Peter Gelb, chef på Metropolitan Opera.

James Levine debuterade på operan 1971. Sedan dess har han dirigerat fler än 2 500 föreställningar.