Så många som hundra personer kan saknas efter den svåra olyckan utanför Libyens kust.

Olyckan inträffade i onsdags när en fiskebåt fylld med migranter kantrade och ett stort antal människor hamnade i vattnet. En patrullbåt från den italienska flottan bevittnade tragedin.

Patrullbåtens besättning började direkt kasta ner livvästar till de nödställda medan ett annat marinfartyg i närheten skickade en helikopter och räddningsbåtar.

Omkring 550 människor kunde räddas ur havet medan fem personer drunknade. Nu kommer uppgifter om att ännu fler kan ha omkommit.

Flavio Di Giacomo, talesperson för Internationella organisationen för migration (IOM), säger att deras personal träffat överlevande när de anlände till Sicilien som berättat att omkring hundra personer saknas efter olyckan.

En ny svår båtolycka inträffade på Medelhavet under torsdagen. Upp till 30 människor befaras ha omkommit när ett fartyg kantrade. Runt 50 personer kunde räddas ur havet.

– Vi bedömer att mellan 20 och 30 personer har dött, säger Antonello de Renziz Sonnino vid EU:s insats mot flyktingsmugglare "Operation Sohia" till AFP.