Nakenbilderna i mobiltelefonen upptäcktes av polisen när pojken var 16 år. Han åtalades som vuxen enligt barnpornografilagen i delstaten North Carolina eftersom bilderna föreställde en minderårig – nämligen honom själv, rapporterar The Guardian.

För att undvika fängelsestraff och att bli registrerad som en sexförbrytare tvingades 17-åringen gå med på en ” plea deal”, en överenskommelse mellan åklagar- och försvarssidan där den åtalade erkänner brotten för att få lindrigare straff.

LÄS MER: Brotten du inte visste att du kunde bli dömd för

Fallet har fått stor uppmärksamhet i USA och kritiseras från flera håll. "Löjligt", tycker flera experter om anklagelserna enligt The Guardian.

– Det är absurt att bli åtalad för att du har bilder på dig själv, säger Justin Patchin, professor i straffrätt vid University of Wisconsin, till The Guardian.

Den 17-åriga pojken åtalades på fem punkter. Fyra av dem gällde bilder på honom själv och den femte att han hade en nakenbild på sin 16-åriga flickvän. Även hans flickvän åtalades på liknande punkter och tog en så kallad ”plea deal”.

I de flesta delstater i USA är det olagligt att skicka nakenbilder på sig själv till sin partner om man är under 18 år, enligt professor Justin Patchin. Men han säger att det bara är i ett fåtal stater som det finns risk att bli åtalad för det så länge bilderna inte sprids vidare.

– Barn ska inte straffas för det, säger Patchin till The Guardian.

Om 17-åringen och hans flickvän sköter sig enligt överenskommelsen kommer deras brottsregister att rensas efter ett år.

►LÄS MER: Flicka delade nakenbilder av sig själv – kan dömas för barnporr