Varje år föds en handfull barn med en genetisk mutation som blockerar jonkanalen i de smärtkänsliga nerverna. Det är inte svårt att räkna ut att dessa barn behöver extra uppsyn: de tuggar på sina fingrar, läppar och tår tills de blöder. Som småbarn tenderar de skada sig på glödheta eller skarpa objekt.

Nu har forskare gjort ett experiment som kan revolutionera vården av personer med kronisk smärta. En 39-årig kvinna som aldrig känt smärta fick ett ämne i kroppen som normalt används för att behandla drogberoende. Plötsligt reagerade hon på en het laserstråle, skriver Independent.
Enligt forskarna ska den anonyma kvinnan ha njutit av den brännande hettan från strålen.

►LÄS MER: Smärta efter operation kan förutses

I test med laboratoriemöss som modifierats att sakna den så kallade Nav1.7-genen fann man samma sak: oförmåga att känna smärta. Tidigare har man försökt blockera Nav1.7 i hopp om att stoppa smärta för de som verkligen behöver det – men med svag effekt.

Först nu tror sig forskare ha funnit en väg för problemet: de som har den här genetiska mutationen producerar en högre mängd opiater, kroppens egna smärtstillare, än normalt. Med den konstgjorda drogen naxalone såg forskare att både mössen och kvinnan kunde känna smärta igen.

Och därmed har man bevisat att Nav1.7 verkligen är nyckeln till den mänskliga smärtan.

►LÄS MER: Andreas, 36, odlade cannabis mot smärtan – frias

– Den hemliga ingrediensen visade sig vara de gamla goda opioidpeptiderna. Det här borde göra stor nytta för människor med ovanliga mutationer. Vi tror att det i kombination med Nav1.7-blockare bara behövs låga nivåer av opiater för att förebygga smärta, säger professor Wood, som är huvudförfattare av studien som publicerats i Nature Communications, till Independent.