I strider mellan shiitiska Huthi-rebeller och regeringslojala styrkor dödades 40 personer i staden Taiz i sydvästra Jemen, uppgav militära källor på torsdagen.

Överste Sadeq al-Hassani, talesman för lojalisterna, sade till AFP att 27 Huthi-rebeller och 13 regeringslojala stridande dödades när en rebelloffensiv som syftade till att åter belägra staden slogs tillbaka i onsdags.

Fem Huthi-rebeller och deras allierade dödades, när regeringslojala styrkor understödda av den saudiledda arabkoaltionens flyganfall och artilleri bekämpade en attack mot det närliggande området Kahbub.

Uppgifterna kunde inte bekräftas av oberoende källor och rebellerna uppger sällan sina förluster.

Kahbub-området ligger i ett bergigt område med utsikt över det strategiska sundet Bab al-Mandab vid inloppet till Röda havet.