– Låt oss sätta stopp för denna abnorma situation, som varat i 70 år, och tillsammans börja bygga en ny epok i rysk-japanska förbindelser, säger Japans ledare Abe.

– Det förflutna får inte vara ett hinder, förklarar Putin när de två samtalat i Vladivostok.

Uttalandena kommer i samband med helgens toppmöten inom bland annat G20 i Ryssland och Kina.

Putin och Abe har nu enats om att hålla två toppmöten till före årets slut för att få fart på fredssamtalen.

Japan och Ryssland har aldrig formellt slutit fred efter andra världskriget, mycket beroende på oenighet om ökedjan Kurilerna. Den sträcker sig över 100 mil från ryska Kamtjatka till japanska Hokkaido.

I slutet av andra världskriget kastade Sovjetunionen ut japanerna från öarna. Ryssland håller fortfarande samtliga öar, medan Japan väldigt gärna vill ha tillbaka några av de sydvästligaste.

Putin antas vara medgörligare nu än tidigare. Han vill gärna ha mer handel med Japan, sedan låga oljepriser och sanktioner från västvärlden satt rysk ekonomi under hård press.