Den amerikanska kustbevakningen har den senaste veckan skickat tillbaka 97 kubanska flyktingar som man plockat upp från havet.

– Vi avråder alla från att via havet försöka nå amerikansk mark illegalt. De riskerar sina liv med en väldigt liten chans att lyckas, säger kapten Mark Gordon på den amerikanska kustbevakningens sjunde distrikt.

834 kubaner försökte förra månaden nå sydöstra USA, mer än en fördubbling jämfört med antalet i juli förra året. Sedan den 1 oktober förra åter har 5 786 kubaner försökt ta sig till USA över havet.

USA ger kubaner som når fast mark i USA uppehållstillstånd, medan de som plockas upp på havet skickas tillbaka. Många försöker ta sig till USA innan Washington ändrar sina regler.

Relationerna mellan Washington och Havanna har tinats upp den senaste tiden och diplomatiska förbindelser återupprättades förra året.