Hur gamla schimpanser än är fortsätter de att putsa varandra på samma sätt. Den rutin som deras mamma visade dem som små ungar biter sig nämligen fast, enligt ny forskning som presenteras i tidskriften Current Biology.

Alla schimpanser putsar och plockar i varandras pälsar men vissa populationer gör på ett särskilt sätt, där de håller upp en arm mot varandra. Även där finns variationer i tillvägagångssättet – vissa apor tar tag i varandras händer eller tar armkrok medan andra struntar i detta. Forskare vid universitetet vid Harvard ville ta reda på vad som styr hur schimpanserna gör.

Det visade sig att varken social position, ålder, kön eller hur länge man tillhört gruppen kan förklara skillnaderna. Det verkar i stället alltså som att schimpanserna fortsätter putsa på det sätt som deras mammor visar under de cirka tolv år de lever tillsammans.

Nu vill forskarna titta vidare på hur schimpanserna gör när två individer med olika tillvägagångssätt möts – vem får bestämma om det ska hållas hand eller inte?